猫って夢見るの?

2016.03.18

猫って夢見るの?

猫と一緒に暮らしているといろんな表情に和まされますよね。その中のひとつに「眠っている姿」もあります。気持ち良さそうに眠っている姿を見ていると、ふと疑問に思うことが・・・。 「猫も人間と一緒で夢を見ているのかな?」今回は、そんな猫の「眠り」と「夢」についてご紹介していきます。

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猫の睡眠時間が長い!寝てばかりいるのは元気の秘密!

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猫は睡眠時間が長い動物です。ペットとして一緒に暮らしている人なら「日中は寝てばかりいるのだけど・・・」なんていうことも多いですよね。

– 猫は夜行性だから日中眠るもの –

猫は夜行性の動物。
もともと野生で暮らしていた頃は、日中に眠ってエネルギーを温存し、夜に狩りにいったりと活動していたものでした。
つまり人間とは活動時間が異なるので「眠ってばかりいる」ように見えてしまうものです。

– 猫の睡眠時間は超長い!? –

たくさん眠っている印象のある猫ですが、いったいどのくらい眠っているのでしょうか?
成猫の場合は14~16時間程度。人間と比較すると結構長いですよね。
そして育ち盛りの子猫の場合はなんと18~20時間も眠るとか!1日のうちの大半を眠って過ごすのですが、育ち盛りなのでタップリと眠るんですね!

– 猫が眠るのはエネルギーを温存するため –

もともと猫が野生だった頃の習性でたくさん眠ります。
そのワケは、自分達で狩猟をして生きていかなければならなく、狩りのためのエネルギーを蓄えておくためです。
エネルギーの無駄遣いはしないということなんですね。


猫の眠りの秘密について・・・実は浅い眠りばかり?

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眠りについて「レム睡眠」「ノンレム睡眠」という言葉を聞いたことのある方も多いのではないでしょうか。
夢を語る上で欠かせないこの用語。いったいどういった意味なのでしょう。

– レム睡眠とノンレム睡眠の違い –

レム睡眠は体が眠っている状態のまま脳が動いている時。
そしてノンレム睡眠は体も脳もゆっくり休んでいる時、つまり深い眠りの時と指しています。
夢を見る時は浅い眠りである「レム睡眠」の時です。
人間を含めて動物は眠る時に、このレム睡眠とノンレム睡眠を繰り返しています。

– 猫は浅い眠りの時間が長い!? –

人間の場合は、90分サイクルでレム睡眠とノンレム睡眠を繰り返しています。
夢を多く見る人は浅い眠りが多いといいます。
猫の場合は浅い眠りが多いです。これはやはり野生時代の名残。
いつでも、どこでも獲物に向かえるようになのかもしれませんね。


猫が夢を見ている時ってどんな感じ?

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私たち人間が夢を見るように、猫たちも夢を見ると言われています。
ただし、猫ちゃんたちが言葉を話せるわけではありません。
本当のところ「猫が夢を見ているかどうか」については、100%断言できるわけではありませんよね。
飼い猫に「何の夢を見ていたの?」と聞いても答えてくれるわけではないので、実証は難しいものとも言えます。
でも、数々の研究結果により猫が夢見ているであろう症状はたくさん存在します。

– 猫が夢を見ている時の様子は? –

飼い猫が眠っている時に次のような様子を見せることはないでしょうか。

  • 何かを食べているかのように口をムニャムニャさせる
  • けいれんのように体をビクッとさせる
  • まぶたがヒクヒク動いている
  • 手足をバタバタと動かしたりする
  • これらの症状はレム睡眠である浅い眠りの時に起こす症状です。
    研究によると、このような症状の時に夢を見ている可能性が大きいと言われています。

    – 寝ている時はそっとしてあげて・・・ –

    猫は浅い眠りの時に、寝言を言ったり体を動かしたりしています。
    おそらく夢の中で活動しているからでしょう。
    でも、飼い主さんは突然動く猫ちゃんにビックリして声をかけてしまうかもしれません。
    もちろん浅い眠りの時に声をかけられると、猫ちゃんもきっとすぐに目を覚ますでしょう。
    猫の睡眠時間は長いものの、睡眠時間に起こされてしまうと眠りが不十分となってしまいます。
    猫にとっての睡眠はとても大事なものです。
    突然の寝言や手足の動きにビックリしてしまっても「夢を見ているのね」と思って、起こさないように、そっとしておいてあげましょう。

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    中岡 早苗

    中岡 早苗

    可愛い猫ちゃん達に囲まれながら、猫の知識や暮らしを日々学んでいます。 学んだ情報はどんどんお伝えしていきます。楽しいネコライフをおくりましょう。

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