春!猫がよく鳴くのはなぜ?

2016.03.31

春!猫がよく鳴くのはなぜ?

春が近づくと、よく猫が鳴くようになった!ということはありませんか?野良猫、飼い猫、どうして春になると鳴くようになるのでしょうか。

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猫には、繁殖に適した時期、繁殖期があります。
まずメス猫ですが、繁殖期は2月〜4月上旬、6月〜8月の間に多く見られます。特にこれから暖かくなる季節である春に、出産すると、冬の寒さが厳しく餌がとぼしい季節よりも、餌も見つけやすく、子猫も育てやすいからです。

メス猫には、発情周期という発情の流れがあります。「発情前期→発情期→発情後期→発情休止期」という時期が来るようになっています。この発情前期によくするメス猫の行動は、こすりつけ、スプレー、そして、鳴くことです。

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この三つはほぼ同じ時期に行動として現れます。顔を壁や家具、飼い主にこすりつけたり、お腹を見せて転がってコロコロと左右に動いたりします。この時も、鳴き声を発することもあります。おしっこを撒き散らすようにすることをスプレーと言われていますが、メス猫はオス猫ほどおしっこを撒き散らしたりはしない場合が多いです。この時期のおしっこには、オス猫を惹きつける特有の匂いがあります。

この時のメスの鳴き声は、犬の遠吠えのような、または赤ちゃんの鳴くような、と色々例えられて、個体差はありますが、普段よりも大きく長く鳴くようになります。
「ワォーンワォーン」、「ンニャーンニャー」、など、立て続けであったりとても声が大きかったりなど、飼い主がうるさいと感じるほどの鳴き方になります。これは、メス猫がオス猫を惹きつけるために呼んでいると言われます。ちなみに、この時期は鳴き声でオス猫をあつめますが、すぐに交尾はせず、より良いオス猫を選んでいると言われます。

このメス猫の発情に誘発されてオス猫も発情し、メス猫の声に答えるように鳴くことが多くなります。
オス猫は、「クルクル」と喉を鳴らすように鳴いたり、「ニャオーー」「ワオーー」と呼ぶように鳴いたり、続けて鳴いたりします。
春には、飼われているメス猫の鳴き声や匂いに誘われて、野良のオス猫が寄ってきて、反応して鳴くということも増えます。春には、メス猫の後を追いかけるオス猫をよく見られるでしょう。完全室内飼いの場合は、メス猫がオス猫に対して鳴く行為が、飼い主に対して行われるようです。外に出られないオス猫は、外に出たがって鳴くようになります。

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夜中に鳴き出したり、大きい鳴き声が続いたりと、飼い主を悩ませることが多い春の鳴き声。ではどのように対処したら良いでしょうか?

将来、子猫を望まないのであれば、避妊、去勢をお勧めします。その時は、十分に手術が出来るくらいに成長してから、獣医さんとしっかり相談して行ってください。

そのほか、マタタビを与える、擬似交尾をさせるという方法がありますが、こちらは猫にとって良い方法とは言えません。マタタビは与えすぎると体調を崩すこともあり、呼吸困難になる可能性もありますし、擬似交尾は素人が行うのは危険です。また、この方法で必ず鳴かなくなるというものではありません。
その場だけのことではありますが、なでたりおもちゃで遊んだりしてあげる、気をそらしてあげるなど、鳴く以外に猫の気持ちが向くようなことをしてあげましょう。

発情期で、オス猫もメス猫もお互いに鳴くのは、とても自然な本能の行為ですから、やめさせることは難しいと考えてください。発情して、ずっと鳴いていると、餌を食べなくなり、やせるメス猫もいます。また、メス猫もオス猫も、交尾ができないことで、ストレスを感じているかもしれません。
また、避妊や去勢手術をしても、すでに発情期を迎えたことがある猫だと、鳴いたりスプレー行為をしてしまったりすることもあるようです。

それでは、どのくらい鳴き声を聞いたら、おさまるのでしょうか?
メス猫の発情期は、発情前期が1日から3日、発情期が4日から10日ほどといわれていて、その後は発情後期、休止期となります。発情周期は、平均では2週間から3週間と言われています。その中でよく鳴く時期は発情前期なので、長くても3日ほどと考えられますが、交尾が行われないとずっと鳴き続けることも多いので、10日ほどを目安として考えたほうが良いかもしれません。

飼い主も猫もできるだけストレスを溜めないような春の過ごし方ができるように色々と工夫しましょう。避妊、去勢ができる場合は手術をして、それで鳴き声がやまなくても、遊んであげたり撫でたりしてかまってあげて、できるだけ気がまぎれるようにしてあげましょう。

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ねこちん

ねこちん

ひろった猫たち、トータル5匹と暮らしています。猫の写真を撮り、猫のイラストを描くのが好きです。

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