猫は美食家!?

2016.05.06

猫は美食家!?

猫は好き嫌いがハッキリしている動物です。新しい味のご飯をあげたら食べない時もあります。何が気に入らないのか、味はどのように感じているのか…  人間も好き嫌いがありますが、猫と人間の味覚は同じなのでしょうか?

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猫の舌はどのようになっているのか?

家の猫の写真②

人間が猫の舌を触るとザラザラしています。猫の舌は小さな突起が喉に向かって生えています。そのため、猫の舌を触るとザラザラとした感覚があります。
猫の舌には、いろんな役目があります。
猫が水を飲む時は、突起に水が引っかかるように水を飲んでいます。また、ご飯を食べ終わった後のお皿がキレイなのは舌の突起が残さずに取って食べることができるためです。
猫には欠かせない毛づくろいにも大変役に立っています。猫は自分の体を舐めて毛づくろいをします。ほこりを落としたり、抜け毛を取り除くことができます。猫の下の突起はブラシ代わりにもなります。とても便利な舌を持っています。

『猫舌』という言葉があります。熱いものが食べたり、飲んだりできない人のことを『猫舌』を言うときがあります。
猫は、昔、獲物を獲って食べていました。獲物となる動物の体温が33度~40度ほどです。ですので、それ以上の熱さの食べ物は苦手になります。

猫の舌のしくみ

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大人の猫の表面には『茸状乳頭』というものがあります。それぞれの乳頭には40個~40000個の『味蕾細胞』があります。『味蕾細胞』とは味を脳に伝える特殊な細胞です。また、『味蕾細胞』を含む乳頭は全体の舌の周辺部分のみで舌全体で味を感じることはできません。
猫の味覚は人間ほど繊細ではありません。
人間は、甘い、辛い、しょっぱい、酸っぱい、苦いことを感じることができます。猫は、しょっぱい、酸っぱい、苦いだけです。意外と味を感じることができないことが分かります。
猫と人間が最も違うことは甘味を感じないということです。人間にしてみれば、甘味を感じられない猫は少しかわいそうな気分にもなります。
なぜ猫が感じられる味覚は、しょっぱい、酸っぱい、苦いだけなのでしょうか。
猫が自然の中で生きていく上で、獲物の肉を食べられるかどうか確認します。その時に味覚がとても役に立ちます。腐った肉の中には特定のアミノ酸を苦いと感じることが知られています。酸っぱさにも腐った食べ物の特徴である為に感じることができるといわれています。
猫の舌は、生き抜くために必要な味覚を持つようになっていったとも思われます。

猫の好きな味

猫は人間よりも味を感じにくいですが、味覚は持っています。食べ物の味だけではなく、匂いや歯ごたえ、温度などで総合的に判断して食べています。
猫においしくご飯を食べてもらう為には、缶詰は1回分の食べきりサイズがおすすめです。ドライフードも開封してから約2週間以内に食べきれるサイズを購入し、密封容器に入れるなどして湿気ないように注意しましょう。
猫にとって匂いはとても重要です。食べられる物なのか、食べられない物なのかを判断します。例えば、鼻炎になった猫は嗅覚が衰えてしまいます。それと同時に食欲もなくなる時があります。
猫は魚が大好きといったイメージがありますが、これは日本が昔から肉よりも魚を食べる機会が多くありました。人間が食べ残したご飯を猫に与えていたことから猫は魚が好きというイメージがつきました。
魚ばかりではなく、栄養バランスがいい食事をすることをおすすめします。偏った食事では病気にもなりやすいです。猫にあった食事をちゃんと選んでくださいね。

家の猫の写真④

先代の猫ですが、アイスクリームにとても興味を持っていました。甘さを感じないはずなのに、何をおいしく感じたのか…不思議です。
※猫にとって、アイスクリームは栄養的に身体に良くないのでおすすめしません!

最後に…

猫は本来、好き嫌いがありません。
子猫の時に、味覚が左右されることといわれています。子猫の時に、魚ばかりを食べていた子猫は成猫になっても魚ばかり食べ、肉をあまり食べない傾向にあります。また、過去にご飯とは関係なくとも1度食べて気分が悪くなったり、腹痛を起こした物は2度と食べようとはしません。猫は意外にも過去の経験を忘れないものです。
飼い主さんの飼い方次第で、食事のベースが大きく左右します。何でもおいしく食べられるように日頃からいろいろなご飯を与えるといいかもしれません。
猫は猫、人間は人間にあった食事があります。人間がおいしく食べるからといって猫もおいしく感じるとはいえません。猫にとって、人間の味覚を基準として考えてはいけません。
毎日、おいしくご飯が食べられるように日頃から飼い主さんが気を使ってあげましょう。

家の猫の写真⑤

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 メタボにゃんこ


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munoco

猫を飼いはじめて20年。完全な猫派です。 今まで4匹の猫と過ごしてきました。現在は2匹の猫と楽しく過ごす毎日です。 ツンデレされて20年。猫の行動1つ1つが大好きで、ずっとツンデレにやられてしまっている人間です。

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