猫のフィラリア、予防をしていますか?

2016.06.09

猫のフィラリア、予防をしていますか?

猫もフィラリアに感染することが知られてきており、フィラリア対策をする飼い主が増えてきています。フィラリア症は、犬糸状虫(フィラリア)と呼ばれる寄生虫が心臓に寄生して起こる病気です。フィラリアはどのようなもので、予防はどのようにしたら良いのでしょうか?

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フィラリアとは寄生虫の名前で、別名は「犬糸状虫」と呼ばれています。
フィラリアの成虫はそうめんのような細長い形をしていて、長さが30センチにもなります。犬や猫などの心臓・肺などに障害を引き起こして、最悪の場合は死ぬこともある病気です。
犬の病気だというイメージがありますが、この寄生虫は猫にも寄生することがあるのです。


フィラリアの感染の仕方は?

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フィラリアに感染している犬の血を蚊が吸い→蚊の体内にフィラリアの幼虫が入り込む→その蚊が、猫の血を吸う→蚊の体内にいるフィラリアが猫に感染する

フィラリアはこのように感染します。
猫の場合、フィラリア幼虫の多くは、心臓にたどり着けません。
猫がフィラリアに寄生されてもほとんど症状が見られないこともあり、あまり問題視されないこともあります。


どんな症状が出るの?

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症状が出る時は、猫が強い炎症を起こして、咳や呼吸困難な状態、嘔吐といった症状が見られます。フィラリアが肺動脈に到達した時期の症状は、肺動脈に寄生するフィラリア虫体やその分泌物によって、血管や肺動脈に炎症が起こります。
さらに、猫の体が、肺動脈で死んだフィラリアに対して急激なアレルギー反応を示したり、死滅したフィラリアが肺動脈に詰まって急性の呼吸困難が引き起こされることで、突然死したりすることもあります。

フィラリアに感染すると、食欲低下や、眠っていることが多くなったり、体重が減少したりするといった症状が現れる猫もいますが、目立った症状の見られない猫もいます。

飼い主が見ていて気づく猫の状態は、次のようなものです。

・咳をする
・吐く
・食欲がない
・体重が減ってきた
・疲れやすい

このように、猫のフィラリアの症状は、他の病気にもよく見られる症状が出るため、判別しにくいのが特徴です。


フィラリアの駆除

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猫の場合は、体内の成虫や幼虫の駆除は、猫が本来持っている免疫力にまかせて、人間の側では再感染の予防に努めるという方法が基本となっています。


動物病院での検査でフィラリアかどうかがわかる?

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基本的には犬と同じ方法で検査します。フィラリアは猫の体内では生存しにくいということもあり、寄生していても、少数ということがほとんどです。そのため、どの検査法でも検出しにくい、という問題があります。

◆フィラリア抗体検査

数滴の血液で検査し、免疫反応を利用します。メスのフィラリア成虫に反応するので、オスのみの寄生や幼虫のみの寄生だった場合は陰性(感染なし)という検査結果となることがあります。

◆レントゲン

レントゲンでフィラリアそのものは見えません。肺や気管支の見え方、特に、肺動脈の太さで判断することになります。

◆エコー検査

エコーで心臓内を直接見てみることで、心臓内のフィラリアを確認します。ただ、心臓内にいるフィラリアしか発見できません。猫の場合、肺などにいるフィラリアが症状を起こす事が多いので、心臓以外にいた場合にはわからないという事になります。

これらの検査から、総合的に判断します。このように、猫では犬に比べてフィラリア症の診断が難しいため、何より予防が大切なのです。


予防の仕方は?

獣医師によっては、予防は必要ないという意見や、室内飼いの猫でも予防をするべき、という意見があり、様々なのが現状です。

–薬を使用する–

フィラリアの予防薬には、皮膚に付けるスポットタイプと、経口タイプの薬があります。必ず、獣医師による検査の後、処方されたものを使用するようにしてください。
蚊が活発に動くのは4月下旬から11月半ば頃なので、体内に入った蚊を駆除するために5月上旬から12月中旬の予防が効果的です。フィラリア症の専門学会は、1年を通しての予防をすすめています。

–蚊を駆除する–

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蚊を通して感染しますので、蚊を駆除するという予防法があります。生活環境からできるだけ蚊を駆除するよう努めましょう。

外に出さないことは、蚊に刺されにくくなるとは言えますが、完全室内飼いなら大丈夫かというと、室内でも蚊はいますので、そのようなことはありません。
蚊のさなぎや卵は、水を必要としますので、水たまりなどが家のまわりにないように、心がけましょう。成虫の蚊に対しては、市販されている殺虫剤で駆除してください。ペットにも安全となっているものを選んで、体には噴霧しない、餌をあげている場所では使用しないなど、猫の体に影響のないようにして、フィラリアを予防しましょう。

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ねこちん

ねこちん

ひろった猫たち、トータル5匹と暮らしています。猫の写真を撮り、猫のイラストを描くのが好きです。

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