猫草って必要!?猫草が必要な理由と必要でない理由

2016.06.13

猫草って必要!?猫草が必要な理由と必要でない理由

猫草とは、猫がムシャムシャと食べるもので猫を飼う上で必要なアイテムのイメージが大きいものですね。しかし、獣医師などの専門家によると「特に与える必要もない」と言われることもあります。 実際のところ猫草は必要なのでしょうか。 猫草について、そして必要なのか、必要でないのか、注意点についてご紹介していきます。

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「猫草」とはいったい何?

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猫に与える「猫が好きな草」ですが、猫草という品種がある訳ではありません。

人間が鑑賞用としている植物の中には、猫にとって危険な植物というのは結構あります。猫が食べることで体に異変を及ぼすリスクがあるので、気をつけなければならないです。数百種類もの草が猫にとっては危険と言われていて、それを覚えるのは大変かもしれませんね。

しかし、猫草だけは食べてもOKなので、それ以外を食べさせないようにするのも一つの方法ですね。

代表的な猫草として「燕麦(エンバク)」があげられます。

イネ科の穀物で別名「カラスムギ」「オート麦」と呼ばれることも多い草です。オートミール、ビールなどの原料をはじめ、お菓子作りの際にも材料として使われています。このように、人間の口に入るものの原料としても使われているものです。これらは「猫草」として、ホームセンターやペットショップで見かけることができます。


猫草が必要な理由

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猫が猫草を口にする理由については、いくつかの説があります。

【理由その1:毛玉を吐きたいため】

自分で毛づくろいをするのが大好きな猫は、知らず知らずのうちに大量の毛を飲み込んでいることがあります。その毛は胃の中で毛玉となってしまいます。毛玉が腸の中に詰まると危険ですから、猫草で「吐く」という行動をします。

猫草の先端の「チクチク」が胃の中を刺激し、毛玉も一緒に嘔吐できるという訳です。

【理由その2:便秘を改善するため】

そもそも肉食である猫は、食物繊維が不足して便秘になりやすい体質と言われています。繊維がたっぷりの猫草を食べることは、便秘がちな猫ちゃんたちの便秘解消に役立ちます。また、便通がよくなることで、排便時にお腹に溜まった「毛玉」が出てくるのもメリットのひとつかもしれませんね。

【理由その3:栄養分を補給するため】

猫草から「葉酸」という栄養分が摂取できます。肉食系の猫達には不足しがちな栄養分ですから、猫草で補っているとも言われています。しかし、実際のところ、栄養バランスのいいキャットフードさえ与えていれば、葉酸が不足してしまうことも少ないです。

【理由その4:食感が好きだから】

仕事や家事の合間にコーヒーを飲むとリラックスするという人は多いですよね。このような嗜好品感覚で、猫が猫草を食べることもあるようです。つまり体にいいから食べるというのではなく「食感を楽しみたい」のかもしれませんね。


猫草が必要でない理由

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猫草は、必ず必要なものという訳ではありません。それでは、必要でないという理由について見ていきましょう。

【理由その1:猫草に興味がない猫もいる】

猫を飼う上で必要なものと思いがちですが、猫草に興味がなく全く食べない猫ちゃんたちもいます。

【理由その2:胃に負担がかかる説も】

猫草が胃に入ると刺激となって嘔吐します。しかし、嘔吐自体が猫にとって負担となることも考えられます。また、嘔吐物を飼い主がしっかりと処理してあげなければなりません。

【理由その3:猫草を食べなくても毛玉を吐く猫もいる】

毛づくろい時の毛玉を心配する飼い主さんもいるかもしれませんが、毛玉が溜まっている場合に猫草なしでも吐ける猫もいます。

また、猫自身が行う毛づくろい以外にも飼い主さんがブラッシングをしてあげれば、余計な毛が抜けて猫の体内に入るのを防ぐこともできます。つまり、毛が胃に侵入することが防げるので「毛玉を吐くため」の理由としての猫草は不必要になります。


猫草を与えるならば体調を見ながら

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猫草を食べることが体に害を及ぼすこともありません。また、食べなくても影響がなく普通に生きていけるものです。猫を飼う上で猫草が必ず必要かというと、そうでもないという専門家の意見が多いのが現状のようです。

もし、愛猫が猫草を食べることで体調がよくなったのなら、その猫ちゃんにとって、猫草は必要と考えられます。しかし、興味を示さない猫に無理に与える必要もないでしょう。

大事なのは、猫草を与えることで体調を崩したりしないか常にチェックしてあげること、「猫草」と表記されている以外の植物を猫に与えないようにすることなのです。

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中岡 早苗

中岡 早苗

可愛い猫ちゃん達に囲まれながら、猫の知識や暮らしを日々学んでいます。 学んだ情報はどんどんお伝えしていきます。楽しいネコライフをおくりましょう。

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