【面白ねこ雑学】遺伝子で決まる!?猫の模様と性格のフシギな関係

2016.09.22

【面白ねこ雑学】遺伝子で決まる!?猫の模様と性格のフシギな関係

猫の種類は世界で100種類以上。それぞれ、特徴や歴史、性格も違う猫が世界中に存在し、猫好きな人ならどの猫にも個性的な魅力を感じることができるでしょう。外を歩くとたくさんの猫の姿を見かけることも多いですが、色や模様が違うだけで雰囲気が異なるのが不思議ですよね。実は、猫の模様や色は遺伝子の組み合わせによって決まるもので、かなり複雑なパターンがいっぱいです。そこで、猫ちゃん達の外見を大きく左右する模様や色、遺伝子などについてお伝えしたいと思います。

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猫ちゃんの被毛の色や模様は多種多様

何気なく見ている猫の模様ですが、毛の色や模様などによって、それぞれに呼ばれ方があります。

– キジトラ –

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実は、猫の被毛は本来「キジトラ」だけだったと言われています。それから何らかの遺伝子が関係し突然変異が起こって、他の柄や単色カラーの猫が生まれていったとのこと。猫の元祖とも言える柄なのです。

キジトラの特徴は、茶色ベースの体に黒い縞模様です。日本でもよく見かける柄なので、多くの人がイメージできるのではないでしょうか。

キジトラと言われるようになったのは、鳥の「キジ」と動物の「トラ」が混ざり合ったような外見になることが由来しているようです。日本では、お馴染みの模様の猫とも言えますね。

– キジシロ –

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上記のキジトラに白い部分が混ざった猫をキジシロと言います。口周辺やお腹、足部分が白っぽくなっていることが多いです。

– サバトラ –

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サバトラは、青みがかったグレーベースの色に黒い縞模様です。サバトラと呼ばれるようになった由来は、魚の「サバ」と動物の「トラ」です。
キジトラとサバトラの違いが分からなくなる方もいるようですが、サバのような深いブルーが入ったグレー色がベースとなっていると思えば覚えやすいのかもしれませんね。

– 茶トラ –

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名前から外見が容易にイメージできるのが茶トラ。茶色系の色に縞模様がある猫のことを言います。優しい色合いで、どこかホンワカした可愛らしい模様ですね。

– 茶トラ白 –

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上記の茶トラに白い部分が混ざったのが茶トラ白。一般的には口周辺、足の部分、お腹周辺などが白い部分になります。

– サビ –

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英語では「Tortoiseshell」(トータシェル)といい、べっ甲のような色合いの猫の模様を言います。

黒&赤がまだらになったような模様で、大多数がメス猫です。どうしてメスが多いのかは、遺伝子が関係しています。
メスという性別を決めるX染色体が赤&黒の被毛を発色するためなのです。オスの性別を決めるY染色体には毛色を発色する特徴がありません。X染色体が2つになることで、赤&黒のサビネコのメスとなるのです。

– グレーサビ –

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先ほどのサビの猫との違いは、ベースの色がグレーであるということ。サビというと赤や黒の錆たような色の印象を持ってしまうので、グレーベースだと「サビ」と分かりにくいかもしれません。

– 白黒 –

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名前でイメージしやすいですが、白&黒の猫ちゃんです。二色が混ざり合っていて、まるで牛のような外見にも見えてキュートですね。

– ハチワレ –

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上記の白黒猫が基本ですが、額の部分が「八の字」になっている猫ちゃんをハチワレと言います。
一般的には口や鼻の周辺が白色で、額部分にかけて黒色(富士額のように)や目の上の部分にかけて黒色など、くっきりと八の字のように山型に色が分かれています。

– 三毛猫 –

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日本では「三毛猫」という呼び方をよく耳にしますよね。その名の通り、三つの毛色から成る猫ちゃんの模様のことを指します。

白、茶色、黒の三色が混ざった模様で、性別はほとんどがメスです。三毛猫のオスは貴重と言われていますが、さきほどのサビネコと同様、遺伝子の組み合わせが関係してメスが生まれるものです。

– 黒猫 –

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黒猫はその名の通り「黒」一色の猫です。

黒い猫が不吉というイメージを持つ方もいるかもしれませんが、実は日本では黒い猫は幸せを呼び込むと古い時代から伝えられていました。江戸の頃には、商売繁盛や魔除けの意味がこもった黒猫をモチーフにした飾り物が多く作られていました。黒猫の招き猫もあり、実は縁起がいい猫ちゃんなんです。

でもいったいどうして不吉と言われるイメージが定着したのでしょうか。それは、海外ではいまだ不吉というイメージがあるからなのです。

日本では全くそんなことはなく、アニメなどでも可愛らしい黒猫が描かれているのを見たことがある方も多いはずです。

– 白猫 –

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全体的に白い色の猫は、ストレートに「白猫」と言います。模様が一切ない真っ白の猫は、毛並も美しく上品なイメージがありますよね。

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中岡 早苗

中岡 早苗

可愛い猫ちゃん達に囲まれながら、猫の知識や暮らしを日々学んでいます。 学んだ情報はどんどんお伝えしていきます。楽しいネコライフをおくりましょう。

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