猫は地震を察知する?注目の研究結果から分かる猫の地震予知能力

2016.10.22

猫は地震を察知する?注目の研究結果から分かる猫の地震予知能力

近年、日本では自然災害が増えつつあります。台風や暴風、大雨、洪水、地震などが起こると、建物だけでなく人的被害も及ぼします。 台風や大雨については、気象庁が発表する情報である程度は予想がつき、数日前から身構えることができるものです。 しかし、いつ起こるか分からない「地震」はとても怖いものです。緊急地震速報は震度5弱以上の大きな揺れの数十秒前に気象庁が発表しますが、 数日前に予知することはできません。いつ起こるか、どのくらい規模なのかについて予測できない地震は、多くの人々が不安に思うことです。 そんな地震ですが、動物たちが地震前に異常行動を起こすことで地震予知ができるという研究が広く話題になっています。

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動物たちの行動と地震との関係性

猫 地震 予知

そもそも「地震の数日前や数時間前に動物たちが異常行動を起こしていた」という情報は、大きな地震があった後に聞くこともあります。
一般的には「ナマズ」が有名なので耳にしたことのある方も多いでしょう。

地震の前にはナマズが暴れ出す・・・というのは、昔からの定説でもあります。これは、ナマズが地震の発生する前の電磁波の影響をいち早く察知できるからだと言われています。


猫の地震予知能力の研究結果に大注目!?

地震の前に動物たちがいつもとは違った行動を起こすということは、古くから言い伝えられていたことです。そのため、あまり根拠がなく「迷信」的な話と思っている方もいるでしょう。

そんな中、大注目されているのが地震前の猫の異常行動についての研究です。
かなり的中率が高いのではないかと、多くの人々が気になっている話題について紹介していきます。

◆猫に協力してもらっての研究

この研究を行ったのは、神奈川工科大学工学部機械工学科の矢田直之准教授。

矢田准教授の研究は、20年も前の時期に当時の学生が提案したことがきっかけで始まりました。私たちの生活にも身近な動物である猫を調査すれば、地震予知ができるのではないかというところからスタートしたのです。

現在、研究に協力してくれているのは、「ミー」&「カイル」という兄弟猫達です。実は、この猫達保護猫なんです。

研究の方法としては、この猫ちゃん達の首に「歩数計」をつけるということ。
いたってシンプルなものですが、一日の歩数カウントの数値や行動を調査することによって、実際に大きな地震の前にいつもと違った様子が見られたとのことでした。

◆記憶に新しい東日本大震災の時の様子

2011年3月に発生した東日本大震災は、その被害がかなり大きく、多くの人々が心を痛めた大震災です。
実は、この震災が起こる数日前に歩数計をつけていた2匹の猫ちゃん達にいつもと違う行動が見られているという調査結果が明らかになりました。

まずは歩数計の数値が普段よりも相当数上がったということ。これは、猫が「落ち着きがなくなっている」ということを表わしているのでしょう。
そして、もうひとつの異常行動は「鳴く」ということ。普段おとなしい猫ちゃんが、とにかくよく鳴いたらしいのです。

矢田准教授の研究によると、2015年頃までの時点では猫達による地震予知は、70%程度の確率で地震が予測できたというから驚きです。

◆なぜ異常行動を起こすかは明確には分かっていない

地震前に猫達がいつもと違った様子になることは分かっているものの、「なぜか」という点については明確な答えがまだないとのことです。

イメージ的には電磁波が関係している感じもしますが、矢田准教授の考えによれば「第六感」的なものが大きいとのこと。
動物的感覚である第六感が自然からの驚異をすばやくキャッチし、精神的に落ち着かなくなり異常行動として表れるのかもしれませんね。


地震前に起こす異常行動について

猫 地震 予知

実は、1995年に起きた阪神・淡路大震災の後に、日本愛玩動物協会によりペットを飼っている人達へのアンケートが行われていました。
それによると、地震前にいつもと違った行動が見られたというのです。その割合は猫が39%以上、犬が25%以上。3~4匹に1匹の割合で何らかの地震を予知していたということになります。

先ほどの研究にもありましたが、地震前には「いつもと違う」行動をするようです。

・落ち着きがない
・怖がっている様子が見られる
・家中を走る
・いつもより鳴いてばかりいる
・高い場所にあがろうとする

一緒に暮らしている愛猫が「いつもと違う」異常行動をしたら、何かの前触れかもしれないということを念頭におき、数日間は十分に警戒しておきたいものです。

また、実際に地震が起きた時には、人間だけでなく猫ちゃん達も相当ビックリします。あまりの恐怖に家から逃げ出し行方が分からなくなるケースもあります。
そして、地震後にもストレスから不安を抱えるペットも多いのです。

愛猫の異常行動が見られたら万が一の災害に備えて、もしもの際の準備をしながら十分に注意して生活していきたいものですね。


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中岡 早苗

中岡 早苗

可愛い猫ちゃん達に囲まれながら、猫の知識や暮らしを日々学んでいます。 学んだ情報はどんどんお伝えしていきます。楽しいネコライフをおくりましょう。

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