【和猫】日本猫はどんな種類がいるの?特徴・性格は?

2016.10.28

【和猫】日本猫はどんな種類がいるの?特徴・性格は?

世界には数多くの猫種があります。あまりにも多いので全て覚えることは難しいかもしれません。そして日本には日本独特の日本猫がいます。「日本猫」というとあまりピンとこない方もいるかもしれませんが、古い時代から私たち日本人にとってはとても身近にいる馴染み深い猫です。散歩をして見かけることもありますし、テレビドラマやアニメなどで目にする機会も多いです。そんな「日本猫」について、どんな種類があるのかなど世界の猫たちと比較しながらお話ししていきます。

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日本猫の歴史とは?

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猫はどのくらいの時期から日本人との関わりを持っていたのでしょうか。

最も古い記録として残っているのは、平安時代の宇多天皇の「黒猫」の飼育日記。それによると唐からやってきた猫ということが分かります。

その後、次々と猫が人間の生活に関わりを持ってきて、有名なところとしては源氏物語や枕草子などに「猫」という描写がされ、貴族たちに飼われていた様子をうかがい知ることができます。日本の古い書物や歴史書、絵画などに「猫」が登場している様子を見たことのある方も多いでしょう。また、平安や江戸の時代の絵画にも描かれています。

それでは、現在の「日本猫」の始まりについてはどうでしょうか。

現在の日本猫の始まりは、鎌倉時代にネズミを狩猟させるために中国から渡ってきたと言われています。そのため、当時は「ペット」としてではなく、人々の暮らしに有害なネズミを狩る動物という認識が強かったのです。

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中岡 早苗

中岡 早苗

可愛い猫ちゃん達に囲まれながら、猫の知識や暮らしを日々学んでいます。 学んだ情報はどんどんお伝えしていきます。楽しいネコライフをおくりましょう。

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