猫の豆知識 : 猫はなぜ寝てばかりなのか※動画あり

2015.05.18

猫の豆知識 : 猫はなぜ寝てばかりなのか※動画あり

猫ちゃんってほんとに良く寝てますよね。「お正月」の歌詞にもあるように猫はコタツで丸くなって寝ているイメージありませんか?今日は猫ちゃんの眠りの秘密についてお伝えします。

よく寝てるのは、ただ眠いから?

遊んでいたと思えば、もうキャットタワーの上で寝る準備。休日、久しぶりに猫ちゃんと思いっきり遊んであげようと意気込んでいるにも関わらず、人間の気持ちとは裏腹に窓際でずっと寝ていたりしませんか。ちょっと起こそうとしようものなら、しっぽをブンブンして嫌ですよアピールしてきます。

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では、なぜこんなにも猫ちゃんは寝ているのでしょうか?

これは野生で生活していた時の名残が強いためと考えられるます。
野生で生活していた頃、猫は狩りをして獲物をつかまえていたので、狩り以外の時間はいざというときに備えて体力を温存していました。その名残で今でも体力温存をしている訳ですが、お家で狩りをすることはないので、ただ寝てばかりいるように見られる訳ですね。でも、おうちの猫ちゃんが寝てばかりといっても、ぐっすり寝られている訳では無いのです。おうちの猫ちゃんがおなかを見せて、リラックスして寝ているとき、少しの物音でバッと目を覚ますときはありませんか?それは敵が近づいて来た時にすぐに反応をする必要があった猫ちゃんの習性が、人間に飼われるようになった今も残っているからなのです。お家で飼われている猫ちゃんたちも、おもちゃのネズミ捕りをした後などは、ゴローンと寝ながら、次の狩り(おもちゃ遊び)に備えて、しっかり休んでいる訳ですね。このように猫ちゃんは浅い眠りを繰り返して、1日の約3分の2を寝て過ごしています。

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子猫と高齢猫の場合

子猫や高齢の猫ちゃんは、さらに寝る時間が長くなります。
高齢の猫ちゃんで、もし睡眠時間が少ないようなら甲状腺機能亢進症というホルモン異常による病気の可能性もあります。この場合、吐き気や下痢、体重の減少や落ち着きが無く、食欲が亢進するなどの症状が現れます。そのため、高齢の猫ちゃんにとって睡眠時間はとても大切です。
子猫も成長時期にはたくさん寝ることはとても重要です。ネコ科の動物は、寝ている時間に成長ホルモンが分泌されるため、この眠りのリズムを何度も邪魔されると、猫の神経の発達に問題が生じる可能性があります。体が要求するリズムで眠り、起きることが猫の精神上必要となってきます。
それぞれの猫の睡眠時間はその年齢や他の要素によって異なりますが、いつも大体このぐらい寝ていると分かっていれば、いつもより長い短いということに気づくことができ、健康チェックの目安にもなりますよね!!

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猫ちゃんのいろんな寝方

始めにも述べたように、猫ちゃんは丸くなって寝ているイメージが強くないでしょうか?猫ちゃんがこうして丸くなって寝ているのは実は寒い時なのです。頭と足を一緒にして、お腹につけて丸くなれば体温を逃げるのを防げます。砂漠生まれのネコは寒がりなので、気温が15℃くらいに下がると、丸くなって寝ます。
お腹を出して寝ているネコは、非常にリラックスしている証拠です。お腹は柔らかく、無防備なところなので、敵に襲われたら大変です。だからいつ敵に襲われるか分からない所では、お腹を出すことはありません。
また最近人気の、前足を内側に折りたたんで、地面にお腹をつける「香箱座り」で寝ている猫ちゃん。これは咄嗟に動けない体勢のため、この状態で座っているということはネコがリラックスしてる証拠なのです。

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まとめ

猫の語源は諸説あるものの、よく寝る子、寝子(ねこ)から猫になったという話が有名であり、そのとおり猫はとてもよく眠る動物です。特に、猫ちゃんは夜行性なので私たちが寝ている夜中にガサガサと起き出すこともあり、昼間はほとんど眠っている姿しか印象にないという人も多いのではないかと思います。そこで全然起きてくれない!遊びたいのに!と無理やり起こすのでは無く、猫ちゃんの体内時間のリズムに合わせて、起きたときはめいいっぱい遊んであげましょう!
猫ちゃんにとって睡眠はとても大切な習慣であるということを覚えておいて頂きたいです。

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次回は「猫ちゃんの前足・後ろ足の秘密」です!

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熊岡 ちあき

熊岡 ちあき

もふもふ出来る動物が大好きな熊です!特に猫をもふもふすることが大好きです!猫ちゃんを飼うことを夢見ており、飼う前の心境や行動など、共感していただけるような記事を書いていきたいと思います。 また猫ちゃんと皆さんの生活がより楽しくなるような情報をお伝えしていきます!

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