【2016年版】猫に関する研究ニュースまとめ5選!愛猫との生活に役立つかも!?

2016.12.23

【2016年版】猫に関する研究ニュースまとめ5選!愛猫との生活に役立つかも!?

2016年もあと少し…。もうすぐ新しい年がやってきます。その前に今年を振り返ってみましょう。2016年の猫に関するニュース、何が話題になったでしょうか。

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猫のヒゲは風向きを感知する!?

風を感じる猫

猫のヒゲは目の前の障害物を感知すると言われています。ですが、それだけではなく風向きを感知するときにも使われるそうで、それもかなり重要な役割を果たしていることが明らかになりました。

調査を行ったのは、アメリカにある大学の研究チームです。チームは、5つの通風孔がある半円形の装置を配置しました。その装置の通風孔の1つだけから風が出てくるという仕組み。その風をラットに当ててみるという実験を行いました。
ヒゲがあるラットとないラットでは、風の発生源を感知する度合いに差が見られましたが、顕著な差ではなかったようです。

こうした実験の検証結果から調査チームは、陸上の哺乳類動物が持つヒゲは、目の前にある物体を見極めるだけではなく、風の発生源を感知する能力も備えているという可能性を突き止めたようです。この能力は、餌の場所や外敵の居場所をいち早く感じ取る時などにとても役立つと考えられます。猫をはじめとする動物にとっては、ヒゲはとても重要なのですね。


キャットタワーのおかげで喧嘩しなくなる!?

部屋の中での多頭飼いの猫を対象とした観察によって、キャットタワーを家に置くだけで猫間の敵対的行動が減少することが明らかになりました。

キャットタワーを置くだけで、猫たちの自由空間が増えて敵対的な行動が減るようです。
我が家にもキャットタワーが置いてありますが、上の段と下の段で猫たちの猫パンチ合戦が日々繰り広げられているので、絶対に敵対的な行動がなくなるということはないようです。

キャットタワーは猫のストレス発散にも良いので、ぜひとも置いてあげたいものですね。


猫への愛情=リラックス効果!?

リラックスしている猫

猫の癒し効果に対する実験結果が出ました。それは、飼い主さんが猫に対する愛着が強ければ強いほどリラックス効果が得られるというものです。

これまで、多くの実験が行われてきましたが大半が犬による実験でした。今回は初めての猫での検証。猫との交流によって、どのような変化が現れるかを検証しました。

猫の飼い主さんとボランティア団体とに分かれて検証され、どちらも猫に対する愛着は同じですが、飼い主さんの方が得られるリラックス効果は大きいものでした。
猫に対する愛着は、2年を超えた辺りから強くなるようです。猫が部屋にいるだけで、リラックス効果は得られるそうですよ。

積極的にスキンシップもいいですが、静かにそこにいるだけでもかなりの癒し効果が期待出来ます。


おいしいと感じているときの表情は!?

猫がおいしい、おいしくないと感じている時の表情の違いが検証されました。

猫がおいしいと感じている仕草は、半分以上目を閉じる、舌を突き出す、口を開閉させるといったもの。逆に好みの味ではない時、口を開けて舌を出すという仕草だそうです。
ごはんを食べている時の猫の様子を観察するのも面白いですよね。まぶたを強く閉じている時は、おいしくないと感じている時のようなので、違いがわかりにくいかもしれませんね。我が家の猫をよく観察してみようと思います。


猫との別れは猫も寂しい!?

寂しそうな猫たち

猫も同居していた他の子がいなくなったら、寂しいと感じるのかという実験の検証結果が出されました。
結果はやはり、寂しいと感じるようです。鳴き声が大きくなったり、同居猫がいた場所を探してみたり…。飼い主さんに対する甘え方が強くなったりするようです。

同居していたものの姿が見えなくなると、やはり不安やストレスを感じてしまいます。多頭飼いの場合は、残された猫に対するケアも必要だと思います。

今年もあっという間に過ぎていきます。日々、変化していく猫たちとの生活。毎日一緒にいて癒される日々は、とても大切なものです。来年も変わらず、猫たちと一緒に賑やかな毎日を送っていきたいと思います。


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かなづき

かなづき

大好きな猫3匹と暮らしています。2匹はボランティア団体から、1匹はひとりぼっちで鳴いていた子猫を保護。それぞれ性格の違う猫たちと楽しく毎日を過ごしています。

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