南極に行ったのは犬だけじゃない!南極越冬猫「たけし」とは

2016.12.28

南極に行ったのは犬だけじゃない!南極越冬猫「たけし」とは

南極観測について行った動物といえば、樺太犬タロジロが有名ですが、実は猫も一緒だったって知ってましたか?その猫がオスの三毛猫「たけし」なんです。「たけし」は南極でどのように過ごし、無事に南極から帰国することができたのでしょうか。

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南極越冬猫「たけし」って?

南極観測船 宗谷

もともとは動物愛護団体に保護されていた「たけし」ですが、大変珍しいオスの三毛猫ということで航海安全の縁起がよく、南極観測の厳しい長旅の癒し役として推薦され、お許しを得たそうです。

最初は名前がなかったので、南極観測船「宗谷」の内で発行されている南極新聞で名前を募集しました。ところが、いい名前が集まらなかったために、隊長の永田武さんの名前をもらって「たけし」と名付けられました。
隊員たちの中には、隊長に不満があると「こらたけし!」「おいたけし!」など「たけし」の名前を呼び捨てして憂さ晴らしする者もいたようで、なかなか大変な任務を担っていたようですね。

宗谷が南極に到着した時は、本来航海安全の縁起物の「たけし」は船に残るのがスジだったのでしょうが、隊員たちの希望で昭和基地に残ることになったのです。このとき「たけし」を降ろしてしまった「宗谷」は帰途に就いた途中で氷は阻まれ身動きが取れなくなり、ソ連の砕氷船「オビ号」に救出されるハメに陥ってしまいました。


隊員たちの癒し役だった「たけし」

南極越冬猫たけし

昭和基地で越冬することになった「たけし」は隊員みんなに可愛がられ、中でも積極的に面倒を見てくれたのが、中野ドクター・砂田隊員・佐久間隊員などでした。

隊員の食事中は誰かの膝の上に乗ってくることが多く、排せつの時は極寒でも外に出かけて行ったそうです。それだけでなく零下30度の寒さの中でも日光浴や運動をしていたというから驚きです。また、おっとりした猫だったのでしょうか、隊員のブーツに入れられて煙草の箱を頭に載せられている写真なども残っており、癒し役としてさぞ活躍したであろうことが推測できますね。

こたつが無い昭和基地の内でも、佐久間隊員の部屋に設置された大型通信機は、かなりの熱を出していたため温かく、「たけし」が大好きな場所だったようです。
ところがある時、通信機の高圧線に触れて感電してしまいます。肩のあたりが焦げ、片耳の一部を失ってしまいましたが、隊員たちの懸命な介抱もあってか、こんこんと眠り続けた「たけし」は一命をとりとめました。回復した「たけし」が佐久間隊員の後を肉球を真っ赤に凍らせながら付いてきたというエピソードには涙が止まりません。夜はいつも佐久間隊員の寝袋に入って、お腹の上で一緒に寝ていたそうです。


帰国の時「たけし」は?

いよいよ越冬が終わり帰国の時が来ますが、隊員を収容するための「宗谷」は悪天候のために接岸できませんでした。このため、昭和基地の隊員たちは最小限度の荷物をもってセスナに乗り込まなければなりませんでした。
佐久間隊員は迷わずそばにいた「たけし」を抱き上げビーバー機「昭和号」に乗り込み、再び「宗谷」に収容されました。「たけし」は、この船は知っているぞ、と言わんばかりに我が物顔で船を歩き回っていたそうです。

天候の回復を待ち、第2次越冬隊員を送り込むチャンスを狙って待機していた「宗谷」でしたが、天候は回復せず、昭和基地にタロジロたちを残したまま帰途につかなければならなくなってしまいました。樺太犬を残して帰らなければならない隊員たちの心情、察するに余りあります。


南極で暮らした猫

日本に帰ってから「たけし」は佐久間隊員の家で飼われることが決まっていたのですが、帰国してたった一週間でふらりとどこかへ行ってしまい帰ることはありませんでした。帰国以来あちこちに引っ張りだこだった佐久間隊員はあまり家にいられなかったそうで、それで不安になってしまったのでしょうか。

佐久間隊員は「たけし」は南極を探して出て行ってしまったのだと思っているそうです。自分が死んだら南極でまた「たけし」の魂に会えると。


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