猫はお腹に赤ちゃんがいてもさらに妊娠するって本当?

2017.02.18

猫はお腹に赤ちゃんがいてもさらに妊娠するって本当?

猫は春から秋に掛けて発情期に入りますが、実は妊娠中であっても交尾をするという話があります。猫は繁殖力が高い動物として有名ですが本当なのでしょうか。猫の発情期や妊娠期間の特徴、生まれてくる子猫の遺伝子による特徴などについてご紹介します。

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猫の発情期はいつ?

猫 発情期

猫は春から秋に掛けて発情期に入り、交尾を行います。妊娠期間は約63日といわれており、約2ヶ月くらいで出産です。これは犬と同じ周期であり、お乳が目立ち始め、飼い猫の妊娠に気付くのはおおよそ30日前後立った後だといわれています。
猫は交尾をすれば約90%以上で妊娠し、一度の交尾で妊娠しなくても発情期であれば何度も交尾するので、ほぼ確実に受精するといっても過言ではないでしょう。


猫は同時に妊娠する!?

猫は妊娠している状態でも交尾をしてしまうケースや、「異期複妊娠」という妊娠中に交尾をして受胎するという現象になることも起こりえます。端的に表現すれば、違うお父さんの子どもを同じおなかの中で育てるということ。人間にはそのような機能がついていないので、驚きと意外性が高まるような事象ですよね。
自然界では異期複妊娠してしまうケースも意外とあるようで、同時に生まれてきた子猫の父親がばらばらというケースは意外とあるようです。


猫の妊娠期間の特徴

妊娠後は様々な特徴があるので、早期発見することで飼い主さんも猫の手助けや事前準備をすることができますね。

◆妊娠20日以降

妊娠から20日くらい経つとメス猫に変化が現れ始めます。ひとつは乳首がピンク色に変わり、食欲が落ちる時期がやってくるというもの。いつも食べているキャットフードを残すようになったのはおなかに子どもがいるからかもしれません。

◆妊娠30日以降

30日が経過すると乳房やおなかが膨らみ始めます。このあたりで飼い主さんが異変に気付くことが多く、妊娠に気付くことが多いようです。

◆妊娠45日以降

45日くらいたったら今度は食欲が増し、体重が増加します。子どもたちに必要な栄養素を一気に蓄えるというわけですね。お母さんからすれば自分の活動に必要な栄養素に加えてこどもたちを育てるために必要な栄養が非常に多くなるので、食べる量が増えるというわけです。
あわせてメス猫は活動量が低下します。自分にエネルギーを使うより子猫たちに栄養を回すという意図があるのでしょう。

◆妊娠60日以降

60日くらいになるとお乳が出るようになり、分娩の24時間が近づくと食欲が急激に低下するという特徴があります。分娩直前になると攻撃的になったり、警戒心が強くなったり、落ち着きがなくなってくるなど様々な変化が見受けられるでしょう。
飼い主さんができるお手伝いとしてはタオルを準備して生まれてきた子を拭いてあげることです。出産後にはお母さんが子どもを舐め体毛の乾燥をお手伝いします。身体が乾けばその後授乳へと移り、子どもたちに必要な栄養素を提供するというわけですね。


毛色は遺伝子によって決まる

子猫 毛色

子猫の毛色が母猫とぜんぜん違う!と驚く方も少なくありませんが、毛色は遺伝によって決まっています。

目の色や毛色、優性遺伝子と劣性遺伝子の組み合わせによって配合が変わるようです。ブルーの目を持つ子やアルビノホワイトの目を持つ子もいます。組み合わせによってより美しい子が生まれてくるように研究や解析が行われているというわけですね。

また、毛色だけでなく模様の特徴も一部遺伝することがわかっています。濃い色→薄い色と繰り返していくトラ柄のような模様(マックレル)やぶちぶちの柄(スポッテド)など、模様にも様々な種類があります。妊娠をしてから子どもが生まれてくるまでどのような模様や色で生まれてくるかわかりません。自分の子が妊娠したら、どんな模様で生まれてくるのだろうというのも楽しみの一つになるかもしれませんね。

遺伝によっては劣性遺伝子と劣性遺伝子の組み合わせとなり、代わった模様や色になることもあるようです。また、成長に合わせて模様や色味がかわっていくことがあります。うまれたまま大きくなるわけではないので、出産直後は似ていなくてもだんだんとお父さん、お母さんに近づいていくようになりますよ。



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