猫はみかんを食べても大丈夫?みかんが苦手な理由は?

2017.04.02

猫はみかんを食べても大丈夫?みかんが苦手な理由は?

猫の飼い主さんなら経験した方がいるかもしれませんが、みかんを食べていると猫がすごく嫌そうな顔をする時があります。みかんを見せただけでも猫がどこかに行ってしまう場合も…猫はなぜみかんなどの柑橘系が苦手なのでしょうか?また、猫はみかんを食べても大丈夫なのでしょうか?

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猫がみかんを苦手なのはなぜ?

猫 みかん

猫はみかんを近づけると顔を背けたり、その場から逃げ出してしまうことがあります。

猫がみかんを嫌がる原因は、みかんから酸っぱい香りがするからです。猫避けスプレーには柑橘系の香りが含まれているタイプが多く販売されているように、猫はみかんのような酸っぱい香りがする柑橘系が苦手です。

◆みかんの香りが苦手なのは「腐ったニオイ」!?

なぜ柑橘系の酸っぱい香りが嫌いなのでしょうか?
それは、猫は元々肉食動物で、肉や魚が腐ったときのニオイが酸っぱい香りだからです。なので、みかんの酸っぱい香りにもとても敏感に反応してしまいます。

猫は、酸っぱい香りがするから食べたらお腹を壊してしまうということを本能的に知っているようです。猫にみかんを近づけると「これは害がある物」と認識してその場から逃げ出してしまうことがあります。

◆猫の本能で学習している

みかんは基本的に皮を剥かなければ酸っぱい香りはそれほどしません。猫は基本的に酸っぱい香りの食べ物は苦手というよりも、「酸っぱい物は腐っている」と本能で学習しているからであり、酸っぱい香りがする食べ物は腐っていて体に悪いと思って口にしないのが通常です。

猫の目の前でみかんの皮を剥くと猫がその場から逃げ出してしまう原因はこの香りです。酸っぱい香りを感知した猫は「腐っている」と認識してその場から逃げ出してしまうのです。

人も腐った物が目の前にあるといい気分ではありませんし、猫も同じく酸っぱい香りがすると逃げ出してしまうというのは当然の行動なのかもしれません。


猫はみかんを食べても大丈夫?

猫 みかん

猫は酸っぱい香りが苦手ですが、近年はみかんの品種改良により酸っぱさよりも甘味が強いみかんが増えてきました。また、旬のみかんは酸っぱさが少なく、甘味がより一層強いです。猫は甘味の強いみかんに興味を示して食べようとすることもあるようです。

そんな時に気をつけたいのは、猫に食べさせる部位です。

◆みかんの果肉は少量ならOK

基本的には果肉は食べても大丈夫です。みかんの薄皮についている白い筋をしっかりと取ってあげましょう。

ただ、甘いみかんは糖分をたくさん含んでいます。糖分の摂り過ぎには十分に注意してください。与える量は1回につき1房ぐらいにしておきましょう。

◆みかんの皮には要注意!!

他にも注意したいのは、みかんの皮です。みかんの皮には「リモネン」という成分が含まれていて、リモネンは猫にとって有害な成分です。みかんを剥く際にみかんの果肉に皮がついたまま気づかずに食べさせないようにしましょう。

猫にみかんを与える時には以上の点に十分に注意してくださいね。


猫に柑橘系の皮には注意!

みかんを始めとする柑橘系の皮に含まれているリモネンは香りの成分ですが、このリモネンは猫にとっては致死性の高い成分です。

その理由は、猫の体はリモネンを代謝できないからです。
人の体にこのリモネンが入ると、肝臓が代謝して尿と一緒に体外に排出されます。しかし、猫の肝臓はリモネンを代謝することができません。代謝に必要とされる酵素を体内で生産できないからです。

なぜ酵素が体内で生産できないのかは、猫が肉食動物ということと関係しています。

◆植物性の油成分を分解できない

基本的に肉を食べて生きてきた猫は、肉に含まれる成分を分解する体になっています。一方で、食べることのなかった植物性の油を分解する体には進化していません。そのため、植物性の油成分であるリモネンを体内で分解できずに中毒症状を引き起こしてしまいます。

リモネンを摂取した猫の体には様々な異変が起きてしまいます。

・運動失調
・手足の震え
・皮膚のかぶれ
・嘔吐など

少量のリモネンの摂取でも体調不良になります。多量にリモネンを摂取してしまうと意識混濁状態になり、寝たきりの生活になってしまう可能性があります。
リモネンの植物性の油成分は、柑橘系の果物だけではありません。人が使う日用品にも多く含まれていて、アロマオイルのような物から食器用洗剤まで、他にも幅広く扱われています。

猫のご飯のお皿を食器用洗剤で洗う飼い主さんは多いと思います。その食器用洗剤に精油が含まれていないか、猫が遊ぶ場所の近くに精油を含んだ芳香剤などは置いていないか、飼い主さんは確認したほうがいいでしょう。


最後に…

猫は酸っぱい香りが苦手なのが本能的なことがわかりました。猫の中には食いしん坊な猫や好奇心旺盛の猫がみかんを食べたいといってくるかもしれませんが、飼い主さんはみかんの皮には十分に注意してください。
リモネンは人が食べるとリラックス効果やダイエット効果があるといわれていますが、猫にとっては有害な成分です。猫の身近にリモネンの成分が含まれている物がないか確認するようにしましょう。



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猫を飼いはじめて20年。完全な猫派です。 今まで4匹の猫と過ごしてきました。現在は2匹の猫と楽しく過ごす毎日です。 ツンデレされて20年。猫の行動1つ1つが大好きで、ずっとツンデレにやられてしまっている人間です。

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