猫の集会はなぜ開催される?いつどこで参加できる?人間が招待されることも?

2018.04.30

猫の集会はなぜ開催される?いつどこで参加できる?人間が招待されることも?

皆さんは猫の集会をご存知ですか?猫好きさんもそうでない方も、ふと外を歩いていて1箇所に沢山猫が集まっている光景を見た事がある方もいると思います。何か特別な事をしている様子もないのに沢山の猫が集まっていると、「何事!?」と疑問に思ってしまいますよね。 今回は、そんな謎に包まれた猫の集会がなぜ開かれるのか、参加方法や人間も参加できるのかなどを探っていきたいと思います。

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猫の集会とは?いつどこで開催される?

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野良猫をあまり見かけない地域にお住まいの方は、そもそも猫の集会を見かけた事がないかもしれません。そこでまず、猫の集会がどんなものかご紹介します。

◆猫の集会とは?

猫の集会とは、決まった場所に数匹、または数十匹の猫が集まっている状態の事を指します。

集会と言っても、集まった猫達は人間のようにそれぞれの意見を出し合って会議をしたり、特別何かをする様子はみられません。
お互いに一定の距離を保って毛繕いをしていたり、日向ぼっこしていたりする場合が殆どです。

筆者も猫の集会を何度か見かけた事がありますが、14~15匹の猫がただ黙って空き地に座っていた事がありました。
猫好きの私としては「出来ることなら私も参加させて頂きたい!」なんて思いましたが、集会を邪魔したら悪いので、陰でこっそり1時間程見守るかなり怪しい人になっていました。

では、猫の集会の詳細を順番にご紹介したいと思います。

◆猫の集会はいつ開催されるの?

猫の集会は、夏から秋にかけての夕方以降に開かれる事が多く、時間ははっきりとは決まっていないようです。夜になると自然と集会は終わり、それぞれ自分の縄張りに帰って行きます。
また、繁殖期には集会時間が長めになり、夜中まで続くなんて事もあるのだとか。

猫の集会は日本だけ出なく、猫が住む地域なら世界共通という観察の報告もあるようですので、海外旅行に行った際には海外版の猫の集会が見られるかもしれませんね!

◆猫の集会の開催場所はどこ?

集会が開かれる場所は、その地域によっても様々で、絶対にここ!という場所はありません。
猫はそれぞれ縄張りを持っているので、集会の場所はそれぞれの縄張りが重なっている中立した場所のようで、空き地や公園、神社や駐車場など、開けたスペースで開催される事が多いようです。

お住まいの地域にそんな場所があれば、夕方以降に覗いてみると集会を目撃できるかもしれませんよ。

◆猫の集会で喧嘩は起きないの?

猫の集会と聞くと、「猫同士が集まったら喧嘩が始まってうるさいんじゃないの?」と思う方もいるようですが、実は猫の集会は静かな場合が殆どです。基本的に争いはなく、ただ静かに座っているだけという場合もあります。

もしうるさいと感じる際は、猫の集会ではなく、縄張りを争ったオス同士の喧嘩かもしれません。繁殖期にはオスもメスも大きな声で鳴くので、うるさくなる事があるかもしれませんね。


猫が集会を開く理由は?

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なぜ猫は集会を開くの?とその理由が気になる所ですが、実はなぜなのか理由はハッキリと解明されていません。

しかし、世界中の動物学者さん達による観察結果からの仮説はいくつかあるようなので、そちらをご紹介させて頂きます。

◆猫の集会の理由①メンバーの顔見せ

一見何もしていないかのように見える猫の集会ですが、なぜ決められた場所に集合するかというと、同じ地域に住む猫同士が、顔見せをして様々な情報を交換しあっているという説があります。人間で例えるなら町内会の集まりといったところでしょうか?

引っ越してきた外出許可のある新入りの猫や老猫の生存確認、そして餌にありつける場所などの情報を猫の集会で交換しあっていると考える学者さんも多いようです。
また、子供を産んだ母猫が、その報告と共に子猫を連れて参加するケースもあるそうです。

定期的に顔見せする事で、同じ地域に住む猫のメンバーを確認し合う意味も含まれているんですね!

◆猫の集会の理由②お見合い

夏から秋にかけての時期が多く見られる猫の集会ですが、暖かい時期はメス猫が繁殖期を迎えます。
そのため、繁殖期の猫の集会にはお見合い目的もあると言われており、集会の一角で愛し合っている猫もいるんだとか。

オスもメスもその地域に住んでいれば参加資格があるので、人間で言うところの合コンのような意味もあると考えられています。
どんな言葉で口説いたりしているのか聞いてみたいですね!

◆猫の集会の理由③夕涼み

暑い夏になっても毛皮をコートのように脱ぐことが出来ない猫は、涼しい場所を求めて移動します。木陰になっている所や風通しがいい場所など、どの猫にとっても涼しいと感じる場所は同じなので、涼しさを求めて自然とその場所に大集合してしまったなんて考えもあります。

猫は本来野生の頃の名残りから、開けていて敵に見つかりやすいような場所は好みませんが、「みんなでいれば怖くない!」と集団で夕涼みをしているなんて説もあるんですよ!

◆猫の集会の理由④餌場が近い

飼い猫は毎日ご飯を貰って過ごしているので、外出OKな猫でも家に帰れば餌にありつけますが、野良猫たちは日々餌を求めて彷徨って生活しています。
餌場は野良猫達にとって死活問題ですから、協力して餌を分け合ったり、餌場の情報交換もされているのではないかと考えられているみたいですね。

筆者が見かけた集会の中には、飲食店のゴミ置き場の脇の開けたスペースに10匹程の猫が集まっている事がありました。

◆猫の集会の理由⑤ママ友の会

人間も子供を産んである程度落ち着くと、仲のいいママ同士で集まって情報交換や子供同士を遊ばせたりしますよね。

猫の世界でも同様、子供を連れた母猫が子供同士を遊ばせている姿も各地で目撃されています。
子猫同士で遊ばせるのは社交性を身に付けるいい機会ですし、同じ子育てをする母親として、「うちの子が~」なんて話しているのかもしれませんね。

◆猫の集会の理由⑥特に理由はない

なぜあんなに集合しているのか?なぜ特に何もしていないのに集会を開くのか?など、人間からすると理解不能で理由が知りたくなってしまうものですが、「集会を開く理由は特にない」なんて説もあります。

猫は自由気ままなので、フラフラと散歩をしていたら涼しそうな場所を発見したから休んでいる、なんとなく別に理由はないけど顔見知りがいたから立ち寄ったなど、人間で言えば学生の頃に特別な話はなくても、まっすぐ家に帰らずに集まって溜まっているような感じでしょうかね?

なぜなのかと聞かれると特に理由はないけれど、なんとなく居心地がいい場所って人間にもありますよね。


猫の集会に参加するには?

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1箇所に集まった猫達が各自自由にしている様子を見ると、誰でも参加出来そうな気がしてしまいますが、実はそのメンバーは決まっています。

◆猫の集会の参加資格

参加資格は、その集会場所の地域に住む猫なら、性別にも決まりはなく、子供から老猫まで参加できるようです。

野良猫のイメージが強いかもしれませんが、実は飼い猫であっても参加できることもあり、外出を許している飼い猫を尾行してみたら猫の集会に参加していたなんてケースもあるそうです。

◆人間は参加できる…?

野良猫も飼い猫も関係なく参加できる猫の集会ですが、集会のメンバーは決まっていて、縄張りが違うよそ者や他のグループの猫は参加出来ないと言われています。
どんな風に開催場所や時間を伝え合っているのかは謎ですが、同じ地域に住む猫同士なんらかの形で伝達しているのかもしれませんね。

となると、人間はその情報を知る事が出来ないので、どんなに参加したいと思っても不可能なのか…

と筆者もガックリと肩を落としましたが、こんな素敵なツイートを発見しました!

なんと!明らかに猫に誘導されて集会に招かれているではありませんか!
その猫達の縄張りの地域に住む方なのかもしれませんが、こんな羨ましい特例もあるので、人間が参加できる可能性もゼロではないようです。


まとめ

今回は猫の集会がなぜ開催されるのかや、参加方法についてご紹介させて頂きました。

なぜかという理由は上記でもお話させて頂いた通り定かではなく、あくまでも仮説に過ぎません。多くの動物学者さんの観察結果なので、どれも信憑性はありますが、本当は人間の仮説とは全く別の理由があるといった可能性もあります。本当の所は猫のみぞ知るといった感じです。

もし、猫の集会を見かけることがありましたら、こっそりと観察してみるとまた新たな発見があるかもしれませんね!



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harerun

2児と1匹の母です。ライター歴は浅いですが、自由気ままな子供と猫が暴れ回る中で楽しく執筆させて頂いてます。愛猫のギャーピーちゃんは今年9歳になる女の子ですが、お風呂にまで付いて来る甘えん坊。仕事をしていても常に膝の上で勝手に寝ている愛猫を撫でるのが日課です。

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