人懐こさ120%!! トルコの「路地猫」たち

2016.02.03

人懐こさ120%!! トルコの「路地猫」たち

ヨーロッパとアジアにまたがるトルコ共和国。通称トルコが、猫と猫好きにとってパラダイスだってこと、ご存知ですか?  いたるところで気持ち良さそうにお昼寝するトルコの猫たちは、驚くほどのびのびと生活していて、観光客が近づいたってちっとも逃げる気配がありません。  それもそのはず、トルコ人には筋金入りの猫好きが多く、猫たちは地域ぐるみで大切にされているんです。今回はそんなトルコの猫事情をご紹介します!

「ノラ猫」ならぬ「路地猫」たち

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トルコには「飼い猫」でも「ノラ猫」でもない、「路地猫」が存在します。
地域の人たちがみんなでゆるく面倒をみている猫たちで、朝はお気に入りのカフェでパンをもらい、お昼はアンティーク雑貨屋さんの商品に埋もれてお昼寝し、気が向けば学校帰りの子どもたちの相手をするなど、気ままな日々を送っています。
そんな路地猫たちのために、簡易的な小屋や、専用の水飲み場が用意されていることも。

イスタンブールの本屋さんで出会った猫は、山積みにされた本の上で堂々とお昼寝をしていました。店主も気づいているのに全く追い払う気配がなく、下敷きにされている本を手に取りたいお客さんのほうもニヤニヤ。
結構な営業妨害のようにも思えますが、猫を真ん中になんとも幸せな空気。

猫が地域の一員として受け入れられ、とても可愛がられている様子がなんとも微笑ましい光景でした。

世界遺産だってフリーパス!

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アジアとヨーロッバの真ん中に位置し、歴史的にも重要な役割を果たしてきたイスタンブールには、多くの史跡や美しい建物があります。
観光客が長蛇の列を作るそんな場所も、猫たちは出入り自由!

オスマン帝国のスルタンが暮らした『トプカプ宮殿』の広大な敷地内にも、猫がいっぱい住んでいます。守衛さんの小屋の前で、入場者をチェックする仕事熱心(?)な猫に出会うことも。

そんな世界遺産に出入りする猫たちの中で特に有名なのが、『アヤソフィア博物館』の番犬・・・もとい、番猫の『グリ』。
ちょっと寄り目がキュートなグリは、来館したオバマ大統領に頭を撫でられる姿がニュースになりました。

重要な史跡やスルタンのお庭、厳粛なモスクも、トルコの猫たちにかかれば気持ちの良いお昼寝スポット。トルコで猫たちがいかに可愛いがられているか、よく分かりますね。

駅にも猫

同じくイスタンブールには、アガサ・クリスティのミステリー小説にも出てくる『オリエンタル急行 (Orient Express) 』が発着していた駅があります。

この駅に暮らす猫たちもいます。
『路地猫』ならぬ『駅猫』とでも呼ぶべき彼らは、上手に落ち着ける場所を探して日向ぼっこしたり、カフェのお客さんの足元でおねだりしたり。
やっぱりここでもみんなに可愛がられて生活していました。

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なんでトルコ人には猫好きが多いの?

 トルコの人たちが猫を大切にするのは、イスラム教の開祖ムハンマドが大の猫好きだったことに由来していると言われています。

ムハンマドの猫好きを伝える、こんなエピソードがあります。
ムハンマドはムエザと名付けた猫をとても可愛がっていました。ある日ムハンマドが外出しようと着替えを探していると、愛猫ムエザが着ようと思っていた服の上で眠っていました。起こすのをしのびなく思ったムハンマドはそっと袖を切り落とし、片袖のない服を着て出かけたそうです。
猫を飼っている方なら、どこか思い当たる節のあるエピソードでは?

またムハンマドが、可愛がっていた猫の額に触れると、ムハンマドの頭文字である『M』の柄が浮かんだという逸話から、額に『M』の柄がある猫は『ムハンマドの猫』と呼ばれ、尊ばれているそうです。

トルコの猫は「プスプス」で寄ってくる

最後に、トルコを旅する猫好きの方に是非知っておいてほしい情報をご紹介します。
日本の道端で見知らぬ猫と出会った時、どんな風に呼びかけますか?「チチチチ」と舌を鳴らす方が多いでしょうか?
おそらくトルコの猫たちは、日本式の呼びかけには反応しません。
トルコの人たちは猫の気を引きたい時に、「プスプスプスプス・・・」と言います。説明が難しいのですが、「ス」は歯の間を空気が抜ける感じで発音します。
トルコで可愛い猫に出会ったら、ぜひ「プスプス」と呼びかけてみてください。人懐っこいトルコ猫たちのこと。きっとあなたのそばに寄ってきて、可愛い声でご挨拶してくれると思います。

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中岡 早苗

中岡 早苗

可愛い猫ちゃん達に囲まれながら、猫の知識や暮らしを日々学んでいます。 学んだ情報はどんどんお伝えしていきます。楽しいネコライフをおくりましょう。

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