羨まし~い…猫は寝るのが仕事!

2016.02.12

羨まし~い…猫は寝るのが仕事!

ふと見るといつも寝ている姿が目につく猫さん。一体どのくらい寝ているのかって考えたことありませんか。猫は1日平均14時間、子猫だと20時間近く寝ているのだそうです。もともと猫は狩りをして生活していたので、体力を温存するために狩り以外の時は寝て過ごしていたらしいので、その名残りとも言われています。初めて猫を飼う人は「こんなに寝てばかりで大丈夫?」と心配になるかもしれません。けれど、猫さんにとっては寝るのが仕事だったりします。我が家の4匹の猫達も寝てばかりです。「猫」と言う名前も「寝る子寝子ねこ」から来ているなんて話も聞いたりします。本当のところはわかりませんが。そんな風に寝てばかりの猫さんですが、実は寝ているようで寝てないんです。どういうことなのか、お話したいと思います!

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睡眠時間は1日の2/3、でも本当に寝てるのは3時間?!

睡眠にはレム睡眠とノンレム睡眠があるというのは、聞いたことがあると思います。
これは猫にも言えることで、実際にしっかりと熟睡しているのは6~7分程度で、あとは全てレム睡眠、つまり浅い睡眠なのだそうです。
ですから1日の中でもトータル3時間程しか熟睡出来ていないのです。
そう言われれば、熟睡している猫さんってあまり見ない気がしませんか。
10年以上猫を飼っている私ですが、確かにつまんでもつついても起きないぞーなんて状態には、滅多にお目にかかれていない気がします。
だからこそ、熟睡状態の猫さんの姿を拝めた時は飼い主にとっても貴重なリラックスタイムとなります。
しかし、この時あまりちょっかい出したりして、大事な睡眠を妨げないように気を付けなければいけません。
猫さんにとって熟睡している時は狩りをしていたり、敵から逃げていたりといった、スリリングな夢を見ている事が多いらしく、そうやって危険回避のシミュレーションを夢で行っているそうなのです。
可愛くってついついいじりたくなってしまいますが、あまり睡眠の邪魔をすると、猫さんの身体のリズムにも影響が出てしまって良くないそうなので、ぐっと堪えましょう。
そして目が覚めたらうんと遊んでもらいましょう。実は常に気を張っていたり、夢で狩りの練習をしていたりと、寝てばかりでのんきなように思われる猫さんも意外と忙しいようですね。

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夜行性だから仕方ない、夜の運動会は諦めるしかないの?

猫は夜行性と言われていますが、確かに夜中急にバタバタと駆け出したり、大きな声で鳴き出したりすることがあります。
昼間たっぷりお昼寝して充電完了!さあ、ひと暴れするぞーと言わんばかりに騒ぎ出したりします。
飼い始めの頃はそれでも、そういう習性なのだから仕方ないと思っていましたが、さすがに2匹目を迎えてからは一緒になって騒ぎ出したりするので、ご近所にも騒音で迷惑だし、何とかしなければと考えました。
日中仕事で留守にしているため、昼寝をさせないというのは難しく、となると夜も寝てくれるような対策が必要だと思い、寝る前に結構激しく遊んで疲れさせようとしたり、お腹いっぱいになったら眠くなるのを計算して、食事の時間を変えたりと工夫してみました。
結果、色々やり過ぎて何が良かったのかわからないのですが、いつの間にか夜電気を消したら寝るのだとわかってくれて、飼い主と同じ生活リズムで過ごしてくれるようになっていました。
我が家はその後迎えた猫達も先住猫にならってなのか、初めから夜は静かに過ごしてくれていました。
けれど、猫さんによってはなかなか生活リズムを変えられない子もいるかもしれません。
そんなときは人間の生活リズムに無理に合わせようとするのは良くありません。
これから長い時間を一緒に過ごす家族なので、出来ればお互いが無理の無い範囲で譲り合えるようにしたいですね。

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愛猫の変化に敏感になろう

人間の一生の1/3は睡眠と言われますが、猫にとっても睡眠が凄く大切な事だったんですね。
気を付けたいのは、いつも寝てばかりいるからと、気にしすぎないのもいけないということです。
暗い隅の方などいつもと違う場所に居たり、横になるのではなくずっとうずくまっていたり、呼吸がいつもより浅かったりしたら病気の可能性もあります。
猫は我慢して辛いのを悟られないようにするので、飼い主が異変に気付いたときには手遅れな状態ということも少なくありません。リラックスして寝ているのと、体調が悪くて寝ているのとは全然違います。
常に猫さんの様子を観察して、少しの異変にもすぐに気づいてあげられるように、日々のスキンシップを大切にしたいですね。

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tomozou

tomozou

猫4匹と暮らす、のんびりかあさんです。10年以上猫と暮らしているけれど、未だに驚かされることや、新たな発見の毎日です。現在はじめての育児に奮闘しながらも、近い将来我が子と猫達がたわむれて遊ぶ姿を想像して、にんまりする日々を過ごしています。

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