~フィラリア~蚊が運んでくる怖い病気!しっかり予防を!

2014.07.25

~フィラリア~蚊が運んでくる怖い病気!しっかり予防を!

犬フィラリア症(犬糸状虫症)はワンちゃんと切っても切れない厄介な病気。みなさん毎年予防されていると思います。 以前はフィラリア症が不治の病として、犬の平均寿命を8歳程度に抑えていたと知っていますか?そんな危険なフィラリア症について、しっかり学んで予防しましょう!

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フィラリアとは?

フィラリアとは、ワンちゃんの心臓や肺の血管に寄生するそうめんのような寄生虫の名前で「犬糸状虫(いぬしじょうちゅう)」とも呼ばれます。
このフィラリアという寄生虫の感染によっておきる病気をフィラリア症(犬糸状虫症)といいます。
なんと、渋谷ハチ公前でおなじみの忠犬ハチ公も、このフィラリア症に感染していたといわれているんですよ。

どのようにして寄生するの?

ワンちゃんが蚊に刺されたときに感染することはよく知られていますが、このとき蚊の体内にいるフィラリアの幼虫がワンちゃんの体内に入り込んでくるのです。
体内にもぐり込んだ幼虫は、皮膚の下や筋肉の中で2~3ヶ月かけて脱皮を繰り返して成長していきます。2cmほどの大きさになった幼虫は、血管に侵入してさらに成長します。最終的に心臓に辿り着いた幼虫は体長15~25 cmの成虫になります。ここまでにさらに3ヶ月ほどかかります。やがてそのフィラリアが幼虫を産み、そのワンちゃんから吸血した蚊の体内に幼虫が入り込んでいくのです。
このようにフィラリアという寄生虫は、ワンちゃんと蚊を行き来して成長して増えていきます。

フィラリア症になるとどんな症状がでるの?

フィラリアが感染することで起こる症状は様々です。
フィラリアが心臓に寄生すると血液の通り道が狭くなります。そのままでは体中に血液を送りにくくなってしまうため、心臓は今までよりも働かなくてはいけません。
つまり心臓の負担が大きくなり、やがて心臓病のような症状が発症してしまうのです。疲れやすくなる、運動を嫌がる、咳をする、失神する、お腹や胸に水がたまってくる、などがあります。
また、フィラリアによって狭くなった血管を通らなくてはいけないため、血液が壊れやすくなり、赤いおしっこ(血尿)がでることもあります。
フィラリア症は予防しないと毎年感染を繰り返し、さらに症状を悪化させ最終的には心不全や多臓器不全を起こし、死に至る、恐ろしい病気なのです。

どうしたら予防できるの?

フィラリアは蚊から感染するため、蚊が出現する時期に合わせて予防していく必要があります。
予防薬には月に1回飲ませる内服薬(錠剤タイプ・食べやすく加工したチュアブルタイプ)やスポット剤(首筋の皮膚に滴下するタイプ:フィラリア予防併用薬)などがあり、動物病院で処方されます。
ここで大事なのが、「予防薬はワンちゃんの体内にフィラリアが入ってこないようにするための薬ではない」ということです。予防薬は体内に入り込んできたフィラリアの幼虫を駆除するための駆虫薬なのです。
つまり、蚊が出現して1ヶ月後に予防をスタートし、確実に蚊がいなくなってからも1度予防をする必要があるのです。予防期間は地域によって異なり、冬にも蚊がいる地域では1年中予防しなくてはいけません。
東京などの本州都市部では4月くらいに蚊が発生しますから、それを過ぎて5月位から始め、蚊の最終発生時期と言われる11月初旬を越えた月末から12月まで予防したほうがいいでしょう。
また、予防期間中に2ヶ月予防をしないと幼虫が成長してしまい、駆除できないまま感染してしまう危険性があるため、月1回の予防を忘れてはいけません。

予防薬の危険性

「予防をする前に血液検査をしましょう」。これはよく言われることですが、なぜ血液検査が必要なのでしょうか?フィラリアに感染したワンちゃんの血液中には幼虫がたくさん産み出されている可能性があります。そのワンちゃんに予防薬を投与すると、血液中にいた幼虫死ぬことで様々な問題を起こしたり、寄生していた成虫が血管を塞いでしまう危険性があるのです。その子の命に関わることもあるので、前の年に予防をしていなかったり、毎月きちんと予防できなかったり、予防に不備があったら、必ず血液検査を受けましょう。

フィラリアは怖い病気ですが、予防をしっかりすれば防げます。愛するワンちゃんのためにも、しっかり予防しましょう。

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