寝てる時は?起きてる時は?猫の背中がピクピク痙攣する本当の理由

2016.11.08

寝てる時は?起きてる時は?猫の背中がピクピク痙攣する本当の理由

猫がピクピクっと痙攣するところ、見たことがありませんか?ピクピクしているのを見ると、なぜなのか、病気ではないのか?など、心配になりますよね。猫のピクピクについて、みてみましょう。

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猫がピクピクするのはなぜでしょう?
猫と暮らしていると、多くの飼い主が、寝ている時にピクピクと痙攣するのを見たことがあるでしょう。大半のピクピクは、寝ている場合に起こると考えられます。


レム睡眠とノンレム睡眠

私たち人間の睡眠は、レム睡眠とノンレム睡眠を、およそ90分交代で繰り返しています。レム睡眠の時には、眼球が高速で動いて浅い眠りであり、ノンレム睡眠の時には眼球は動かず、深い眠りをしているということです。


猫もレム睡眠とノンレム睡眠をしている!

猫の睡眠も、レム睡眠とノンレム睡眠が交互に起きています。ただ、人間のものとは長さが違います。人間は一般的に6〜8時間前後のまとまった睡眠をとりますが、猫は、約100分のうちに起きている時間と睡眠の時間があり、それを一日中繰り返しているということです。

つまり、「25分前後の起きている(覚醒)時間+75分前後の睡眠時間」といった具合です。
そしてこの75分前後の睡眠時間の中に、6〜7分のレム睡眠の時間が2~3回あり、睡眠時間全体の約15%を占めています。

猫 ピクピク

そしてこの睡眠時間中の15%のレム睡眠の間は、深く眠っているノンレム睡眠の時よりもずっと、目が覚めやすいのです。
自然界では、浅い眠りで体を休めながらも、外の世界には気を配っていて、何か物音がしたり気配を感じたりしたら、すぐに目がさめるようになっているのですね。
そしてこのレム睡眠の時に、ピクピクという痙攣が起こります。


安全なピクピクは、睡眠の時のピクピク!

睡眠中に、猫がピクピクと手足や耳、口などが動いたとしても、それはレム睡眠中で、夢を見ている時でしょう。夢を見ていますので、寝言のように鳴き声を発したり、ヒゲが痙攣したり、ということもあるかもしれません。時には、背中や、尻尾もピクピクっと痙攣することがあります。

ピクピクとしても、その後、また静かに睡眠状態に戻れば、レム睡眠時の痙攣とみてよいでしょう。レム睡眠とノンレム睡眠は交互に繰り返しますので、時間が経てば再度ピクピクすることももちろんあります。また、全くピクピクが見られない猫もいますので、それはそれで心配することはありません。


猫は寝ているけど、このピクピクは大丈夫?と思ったら

猫 ピクピク

見ていて心配な時は、そっと起こしてみましょう。起こしてみるとちゃんと眠りから覚めて、その時に痙攣しているようなことはないはずです。
一度確認して安心できたら、自分の猫の様子をしっかり覚えておき、むやみに何度も起こすことのないようにしてあげましょう。


病院に行ったほうがよいピクピクがある?

猫のピクピクで、病気が考えられる場合は、獣医さんに診てもらう必要があります。

猫が起きていて、ピクピクと痙攣を起こした場合、まず「てんかん」を疑ってみましょう。てんかんとは、脳神経の回路異常が原因で起こるもので、痙攣が1分以上続くようであれば、てんかんだと考えられます。
明らかに睡眠時の細かいピクピクとは違い、大きく体を震わせ、手足も硬直し、泡を吹くこともありますので、見間違えるということはないでしょう。
このような症状がみられたら、すぐに病院に連れて行きましょう。


起きている時のピクピクもある?!

猫が睡眠中でなくても、ピクピクすることがあります。
てんかんとまた違うところは、背中の一部や、尻尾の先や付け根をピクピクさせる場合です。

考えられるのは
・背中や尻尾などがかゆい
・何かが触ったようで気になっている→猫の知覚過敏症
という事です。

猫 ピクピク
◆背中や尻尾がかゆい

猫が意識的に感じて、皮膚が反応しているということですね。もし、かゆがっているようであれば、ノミやダニが考えられますので、チェックしましょう。

◆猫の知覚過敏症

これは、原因がはっきりわかっていなくて、突発的に現れる症状です。猫の行動としては、

・背中がピクピク痙攣する
・しきりに背中や尻尾の付け根などを気にする
・グルーミングが異常に増える

などがあります。
ストレスや、筋肉の障害、アトピーなどの皮膚病、脊髄や脳の異常を伴う神経疾患、皮膚炎、感染症など、原因は色々なものから発病すると考えられていて、特定が難しいようです
対処法は、ストレスであれば、環境を変えたり、または元に戻したりということで治る場合もあります。神経疾患や異常行動による場合は、獣医さんに薬を処方してもらうことで症状を緩和させられます。

猫 ピクピク

寝ている時のピクピクであれば、心配することはありません。猫を眺めて、どんな夢をみているのか想像してみるのもよいでしょう。


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ねこちん

ねこちん

ひろった猫たち、トータル5匹と暮らしています。猫の写真を撮り、猫のイラストを描くのが好きです。

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