雨が降ったら猫はよく寝るのはなぜ?

2016.06.28

雨が降ったら猫はよく寝るのはなぜ?

猫は普段からよく寝ますが、雨が降ったらよけいによく寝るようになった感じがしませんか?実際に、雨の時には、猫はよく寝ているようです。その理由はなぜなのでしょう?

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猫は寝る時間の長い動物です。平均睡眠時間は、大人の猫で12時間から16時間といわれています。子猫であれば、もっと眠って、1日20時間ほど眠る猫もいます。一日の半分以上を睡眠に使っているわけですね。

また、猫は狩りをする肉食動物です。野生の頃には、来たるべき狩りの時のために一日の3分の2は眠って、体力を温存していました。昼間の時間帯は、ほぼ眠って力を蓄え、夜になり、獲物の草食動物や小動物が休んでいる時を狙うのです。次に狩りをする時までは、休んで、眠って、できるだけ体力を減らさないようにしているのです。

それでは、猫が雨の日によく寝るというのはどんな理由でしょうか?
いくつかの理由がありますので、見てみましょう。

獲物が取りにくく、狩りがうまく出来ないから

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雨の日にもよく眠る理由は、雨の日には獲物が取れないからです。獲物となる小動物も、雨の日には、晴れている日ほど活発には動きません。

また、猫の祖先は砂漠にいたリビアヤマネコと言われており、雨は苦手とされています。雨が降っていて、狩りに出れば濡れてしまいます。

雨の中でも狩りをしようとすれば、体はもちろん濡れますし、濡れたせいで体も冷え、晴れている時よりも体力を消耗してしまう可能性が高まります。さらに、猫の被毛は濡れると乾きにくく、濡れたままでいるとどんどん体温を奪われます。こうなると、狩りどころではなく生死にもかかわりますので、雨の日は濡れないように、大人しくしているのです。

猫は、いちばん獲物を捉えやすい時に力を出せるように、体力を消耗しやすい雨の時には休んで、眠って、体力を温存しているのだ、と言えるでしょう。

低気圧のせい

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猫は、季節の気温や気圧の変化に敏感です。「猫が顔を洗うと雨が降る」などと言われるのは、低気圧が近づいて湿気が多くなったりヒゲが重くなったりむずむずしたりするので、きれいにしているのだと言われています。
梅雨どきは低気圧となり、じめじめとした過ごしにくい日々が続きます。
気圧が低くなると、猫の身体に影響が現れます。低気圧の時は、高気圧の時より身体にかかる圧力が低くなるのです。すると、圧力によって締め付けられていた身体がゆるんで、膨張します。それと同時に、血管までゆるんで膨張するのです。
この膨張により、血管やリンパの流れが生む圧力も低下するので、血行不良を起こしやすく、体調不良となりやすいと言われています。
低気圧による体調不良は人間でも猫でも同じことで、低気圧の日は、猫もなんとなく体が重くてダルいなと感じているのでしょう。そんな理由から、寝て、おとなしく過ごす時間が増えると考えられます。

それでは、猫が雨の日に眠くなるのには、どのような体のしくみが関係しているのでしょうか。
それには、いくつかの原因が考えられます。

雨の日は、日光が差さないので眠い

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眠くなるのには、メラトニンというホルモンが関係しています。メラトニンは眠りを誘う以外にも、細胞の新陳代謝を促す、病気の予防や老化防止に色々な効果が持つ、などと考えられています。
メラトニンは、体内時計に働きかけることで、覚醒と睡眠を切り替えて、自然な眠りを誘う作用があるので、睡眠ホルモンとも呼ばれています。メラトニンが体温や脈拍、血圧などを低下させる事で、睡眠の準備が出来たと体が認識し、睡眠に向かわせる働きがあります。

雨の日は、太陽の光が出ていません。人間も同じですが、猫も日光を浴びると、メラトニンの分泌が止まり、活動する態勢に入ります。しかし、雨の日は日が差さず、日光がメラトニンの分泌を止めてくれないので、体が活動する態勢にならず、休憩状態となり、眠る状態になるのです。

酸欠になるので、眠い

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低気圧の日は酸欠状態になりやすくなります。貧血と同じ状態になってしまうので、全身に酸素を送ることができなくなります。そのため、体に充分なエネルギーを作ることが難しくなり、自然と大人しくして、動かずに休むことになります。

雨の日中、よく寝ているようでも、猫はすべての時間、熟睡しているわけではありません。1日の睡眠時間のうち、熟睡しているのは3時間ほどだと言われています。体を休めながら、何か物音があれば、すぐに起きることが出来るような眠り方をしています。

雨の時は、猫は自分でお気に入りの、過ごしやすくて体をゆっくり休めるのに適した場所を見つけて寝ています。野生の本能ですから、雨の時はそっと休ませておいてあげましょう。

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ねこちん

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ひろった猫たち、トータル5匹と暮らしています。猫の写真を撮り、猫のイラストを描くのが好きです。

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