犬が鏡に向かって吠える理由は?鏡を認識しているの?

2019.04.28

犬が鏡に向かって吠える理由は?鏡を認識しているの?

犬が鏡に向かって吠えているのを見かけたことってありますよね? 鏡だけでなく、ガラスなど自分の姿が映し出されるものにも同じ反応をします。吠えるだけでなくきょとんと鏡を眺めたり、中には威嚇するような動作をする犬もいるそうです。 なぜ犬は鏡に向かって吠えるのでしょうか?考えられている理由は2つあります。

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犬が鏡に向かって吠えるのはどうして?

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◆理由①自分ではなくほかの犬がいると思っている

まず1番大きな理由として挙げられるのは、鏡に映っている犬の姿が自分ではなく、ほかの犬の姿だと思っているから吠えると考えられます。

そしてこの時に、犬がどういった仕草や尻尾になっているのか観察してみると感情を読み取ることが出来ます。

例えば、吠えながら尻尾を立てている場合だと「自分の方が立場が上だ!ここから出ていけ!」といった威嚇のような態度になります。
逆に尻尾が下がっている場合は「吠えてみたけど、自分の方が立場弱いかも…」と怖気づいてしまっていると思われます。

人間の私たちから見ると自分だから強いも弱いもないのにな、と少し面白い光景に見えますよね。

他に、頭を低くしながらお尻を上げ、尻尾を左右に振っている場合は「ねえねえ!遊ぼうよ!」と鏡に映る自分を遊びに誘っている行動だと言えます。嬉しそうに自分を誘っていると思うと微笑ましくも思えてきますよね。

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◆理由②突然犬が現れて驚いたから吠えている

次に考えられるのが、いきなり知らない犬が現れた!という感じで驚いて吠えているということです。

犬は視覚や嗅覚、聴覚が人間よりも優れていると言われています。この3つの感覚を使い相手の情報を得たり、相手が近づいてくるなどを認識しています。
そのため、鏡の中の犬は音や匂いもしないのに、突然現れる存在だということになります。

私たち人間も、突然人が現れたりすると「わあ!」と驚いて声が出る人もいるので、びっくりして吠えてしまう犬の気持ちが分かりますよね。

散歩中、他の犬にあっても滅多に吠えない子や、来客などあっても特に吠えることがない子は、驚いて吠えている可能性が高いと思われます。


犬は鏡を認識している?

なぜ犬が鏡に向かって吠えるのかは分かりましたが、鏡に映っているのが自分だと認識しているのでしょうか?

◆犬は鏡に映っているのが自分だと認識できない

鏡に映った自分の姿を自分だと認識することを「鏡像認知」と言いますが、人間だと2歳ほどで出来るようになると言われています。

この鏡像認知は、他の動物からすると複雑な感覚なので、動物によっては出来る動物もいますが、残念ながら犬は出来ません。

ただし、犬も鏡に映っている犬が普通の犬ではないという違和感は覚えているそうです。例えば、鏡の中にいる犬は動いたり吠えてくるのに、自分以外の犬が発する音がしなかったり、匂いがしないといった違和感を感じ取っているといいます。

◆鏡に慣れるので問題はない

成犬だとあまり鏡に向かって吠えるといった行動を見ることはありません。これは、鏡に慣れるからだと考えられます。

犬は、基本的に鏡がどういうものなのかを理解していないため、吠えるという行動に出ています。
特に子犬の時期は、鏡というものを見慣れていないので理解できていません。そのため、吠えるという行動が起こりやすいと言われています。

ですが1~2週間ほどで次第に慣れていくので、問題はありません。

もしも1か月ほど経っても吠えることを止めない場合は、鏡に向かって吠えたり鏡の前にいる時に飼い主さんが後ろに立ってあげてみてください。飼い主さんが様々な動きをしてあげると、犬は自分の姿を認識していなくても、飼い主さんの姿は認識しているので、鏡がどういったものなのかを理解しやすくなるそうです。

そして驚くことに、時間が経ち鏡に慣れると、鏡を活用して部屋の様子を確認したり、鏡がドアの方向に向いている場合は、鏡を使ってドアから飼い主さんが入ってきたことを確認するなど、人間と同じように鏡を有効活用する犬もいるそうです。


まとめ

犬が鏡に向かって吠えてしまう理由、認識しているのかを詳しく紹介しました。

鏡というのを理解できずに自分に向かって吠えるというのは、少しかわいく見えてきますよね。1~2週間で慣れるということなので、子犬の時の初めの頃にしか見られないと思うと愛おしくも思えます。

ずっと続くものではないので、飼い主さんになる方や町などで見かけたときは温かい目で見守ってあげてくださいね。



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naru

インコが好きで以前は常にインコと生活をしていました。もちろん、ほかの動物もとても好きなので、幅広くペットに関する知識をお伝えできればいいと思っています。

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