犬もストレスが原因で白髪が生えるって本当?!

2017.02.17

犬もストレスが原因で白髪が生えるって本当?!

なんだか、愛犬の被毛が白くなってきた気がする…。もしかしてこれって白髪⁈でも、犬にも白髪って生えるの?そんな疑問を抱く飼い主さんも多いでしょう。実は、犬も加齢やストレスが原因で白髪が生えると言われているんです。ここでは、皮膚や被毛のメカニズム、そして白髪が生える原因などを詳しく紹介していきます。

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犬に白髪は生えるの?

犬に白髪は生えるの?

「なんだか、愛犬に白い毛が増えてきたような気がする」「もしかしてこれって白髪?」そう感じたことのある飼い主さんは多いのではないでしょうか。実は、犬も人間と同じように白髪が生えると言われているんです。白髪自体、そんなに話題として大きく取り上げられることはありませんが、私たちに人間も犬も毛が生えているため、老いとともに白髪が生えるということは自然の摂理とも言えます。
もちろん、だからといって何から何まで私たち人間と同じというわけではありませんが、白髪が生える原因について詳しく探ってみましょう。


犬の被毛や皮膚の役割

犬の被毛や皮膚の役割

犬は、私たち人間と同じ体の機能や仕組みによって体温を維持している恒温動物です。犬の被毛は体温維持や表皮の保護が主な役割を果たしています。
犬は被毛で覆われているのに私たち人間は部分的にしか生えていませんよね。人間は発汗することにより体温調節をしているそうです。ちなみに、犬には汗をかく汗腺がほばないため、舌を出して『ハァハァ』とすることで体温維持をしています。
次に、犬の皮膚です。犬の皮膚は、私たち人間と同じで表皮・真皮・皮膚組織の3層から成り立っているのですが、表皮の構造が少し異なります。人間は、被毛に覆われていない分、丈夫な表皮を持っていますが、被毛に覆われている犬の表皮は、人間の表皮の1/6とも言われています。そのため、犬は皮膚のトラブルが起きやいのです。


白髪が生える原因とは

白髪が生える原因とは

犬を飼っている人なら知ってる人も多いかもしませんが、犬はストレスに敏感な動物です。ちょっとした環境の変化でも、食欲不振や下痢を起こすなどの諸症状が見られます。

◼︎犬の主なストレスの原因

  • 引越しや家具の配置変更などの環境の変化
  • 他の犬やネコが増えた
  • 飼い主さんに子供が生まれた
  • 子供の騒ぎ声
  • 工事などの騒音
  • 睡眠不足
  • 運動不足
  • 皮膚疾患

これだけ見ても、犬が敏感な動物ということが分かりますよね。

それでは、人間の白髪が生える原因を見てみましょう。

◼︎人間の白髪が生える原因

  • 加齢や老化
  • ストレス
  • 睡眠不足
  • 栄養不足
  • 水分不足
  • 血行不良
  • タバコ
  • 皮膚疾患

このように犬と人間を比べてみると、ストレスが、白髪に関係していることが分かりますよね。白髪というと、どうしても『老化』と考えてしまいがちですが、このように老化以外にも多くの要因が関係しています。とくに犬は、ストレスに敏感な動物ということは説明したので、白髪に大きく関係しているということも分かりますよね。
ちなみに、我が家の愛犬も加齢やストレスが原因で、顔まわりの被毛が白くなっていました。もとから白い被毛だと変化に気付きにくいですが、黒い被毛だと変化がよく分かりますよね。


愛犬のストレスを軽減させよう!

愛犬のストレスを軽減させよう!

加齢や老化による白髪予を予防することはできませんが、ストレスは軽減することができますよね。できるだけ、ストレスのない犬が過ごしやすい環境を作ってあげることで、白髪が生えるリスクは軽減されるでしょう。

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malulani-o610

小さい頃から犬に囲まれて育っている大の犬好きです。犬のことをもっと知りたくて、ペット看護師・ペットセラピストの資格を取得し、次は愛玩動物飼養管理士の資格取得を目指しています。ちなみに、今はチワワを飼っています♪

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