ウーパールーパーってなつくの?詳しい生態や飼育方法を紹介!

2022.07.30

ウーパールーパーってなつくの?詳しい生態や飼育方法を紹介!

妖精のような不思議な容姿と愛くるしい目を持ち、日本でも一大ブームを巻き起こしたウーパールーパー。しかし未だにその生態や飼い方に関して、あまり知られてはいません。ウーパールーパーとはどんな生き物なのか、普段何を食べるのか、人にはなつくのか、今回はウーパールーパーの基本的なプロフィールからお世話の仕方まで詳しく解説していきます!


ウーパールーパーはどんな生き物?

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◆ウーパールーパーの生態

ウーパールーパーの原産はメキシコ合衆国で原地では湖付近の淡水に生息しています。
スペイン語で「アホロートル」、英語で「メキシコサラマンダー」と呼ばれ日本で知られるようになったのは1985年頃です。「ウーパールーパー」という名前は当時日本でつけられました。
「外鰓」と呼ばれる左右3つずつの突起や透明にも見えるその体など、不思議な姿が話題を呼びました。

ウーパールーパーは一般的に水中で飼育されているイメージが強いですが実はカエルやイモリ、サンショウウオと同じ両生類の仲間です。両生類と言えばオタマジャクシがエラ呼吸から肺呼吸になり、カエルとして陸に上がってくるように、成長と共に体系や生活環境が変わるイメージが強いですよね。

しかしウーパールーパーは両生類でありながら、姿を変えずエラ呼吸のまま成体になるというとても珍しい特徴を持っているのです!
飼い方によっては、エラを無くし成体の姿に変化させて他の両生類の成体のように半陸上で飼うことも可能ですが、飼育の難易度も高くなる上に急激に平均寿命も短くなってしまうなど懸念点が多いのであまりおすすめはできません。

◆ウーパールーパーのお世話の仕方

1日を通しての行動範囲も狭く、鳴き声も匂いもないため飼いやすいと思われがちなウーパールーパーですが飼育する上でいくつか注意点もあります。

まず飼育環境についてですが、ウーパールーパーは基本的に1つの水槽で1匹しか飼うことが出来ません。理由として、ウーパールーパーは視力が圧倒的に低く、動くものをエサだと認識してしまうため2匹以上一緒に飼育したり他の生体と一緒に飼育すると噛み付いてしまう危険性があります。
また、飼育する際に床材としての砂利や装飾用の水草を遅置く際は誤飲にも注意が必要です。

次に飼育水槽の水質についてです。ウーパールーパーに限らず水質の悪化は生体に悪いので週に2回程度の水替えが必要になります。下のようなエアレーションやろ過剤を使用して水質を保つのもいいでしょう。

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また、ウーパールーパーは水温が高くなると体調が悪くなる傾向があります。最高でも水温が28℃を超えないように、夏場などは水槽用のクーラーを利用しましょう。

最後にエサに関してですが、ウーパールーパーは肉食よりの雑食性です。
ウーパールーパー用のペレットなどの人工飼料がおすすめですが、食用が落ちた場合や体調が優れない時はアカムシやメダカなどの生き餌を与えると食欲が増す場合もあります。
基本的に餌は毎日与えた方が良いですが、生き餌などを中心に与える場合は2、3日置きの給餌でも問題ありません。

また、ウーパールーパーを飼育する上でエサを食べない、水中で体の一部が浮いてしまう、誤飲、体に水カビが付着するなどのトラブルがあれば、早急に病院での受診や薬浴が必要になります。
出来るだけ早く対応してくださいね。

◆ウーパールーパーの寿命

飼育下でのウーパールーパーの平均寿命は6歳程度と言われています。
しかし水質が悪い場合や、病気に罹患した場合、ウーパールーパーが成体化した場合は寿命にも影響します。

ウーパールーパーを長生きさせるためにも環境や小さな変化に注意して飼育していきましょう!

📌【おすすめ記事】【アクア事業部監修】ウーパールーパーの特徴は?値段や飼い方の基本も紹介!


ウーパールーパーはなつくの?

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◆なつくというより慣れる

ウーパールーパーを含む両生類は基本的に特定の人間になつくことは無いと言われています。
しかし「人が来た→エサをもらえる」というように学習し、人が来ると寄ってくることはあります。
これはなつくというより慣れるという感覚に近いですね!

◆エサをくれる人に寄ってくる⁉︎

水中で匂いも伝わらず、視力も弱いウーパールーパーは、人が近づいてきたことが分かってもそれが誰なのかを判別することはおそらく出来ません。
しかし誰かが来ることで餌がもらえると記憶し、人が来ると水面に上がってくるウーパールーパーの姿を見ると、ウーパールーパーは人になつくとも捉えられるような気もしますね。


ウーパールーパーは触れ合える生き物?

◆触らないほうがいい

そんな愛くるしい顔を持つウーパールーパーはずっと見ていると思わず触れてみたくなってしまいますよね。

しかしウーパールーパーを含む水中で生活する生き物は、人間の体温で触れられると火傷したり、体を覆う粘液が剥がれ免疫が下がったり、ストレスによって弱ってしまうことがあります。

◆観察して癒されよう

感触が気になり触りたい衝動もよく分かりますが、ウーパールーパーを長生きさせたいのであればそのユニークな体や動きを観察して癒されるに留めることが1番です!


まとめ

今回はウーパールーパーの生態や生活について説明していきました。
ウーパールーパーは生活環境や飼育方法によるストレスを受けやすい生き物です。

水槽内では単独飼育を心がけ、水温や水質を常に気にかけてみてください!
エサはペレット、赤虫、メダカなどその個体にあったものをあげて、ウーパールーパーの体を守るためにも直接素手でのスキンシップは避けてくださいね!

以上のことに注意して是非ウーパールーパーとの楽しい生活を送ってください!



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